杀人效率最高的不是原子弹,而是哈佛化学家研发的简单武器

核武一向被认为是破坏力最大的武器,但比起效率,核武输给了另一个武器:凝固汽油弹。二战末期,美国在广岛、长崎丢下原子弹,瞬间杀死数万人,是终结战争的关键。但丢在东京的凝固汽油弹,杀死的人数其实与广岛的原子弹相当,然而凝固汽油弹的成本比原子弹低太多了。

哈佛化学家研发凝固汽油弹,延长燃烧时间

凝固汽油弹的原理很简单,就是将它点燃,利用高温火焰摧毁目标。但之所以不直接丢汽油,是因为汽油挥发的速度快,附着性不佳。早在一战期间,美、德等国就有在使用类似的武器,但因为上述缺点而杀伤效果不好。

1942年二战期间,哈佛化学家Louis Fieser研发了凝固汽油弹。凝固汽油弹的原料为棕榈酸、环烷酸铝以及汽油。棕榈酸、环烷酸铝本身没有杀伤力,但能减缓汽油燃烧的速度,也能黏在物体表面,扩大汽油燃烧时的杀伤力。

研发凝固汽油弹的经费,只有原子弹的0.2%

美国是当时唯一拥有凝固汽油弹的国家,对德国、日本的城市投掷该武器。由于日本建筑多为木造,可燃材料达70%,因此凝固汽油弹造成的破坏性更高。1945年3月9日与10日,美军在东京丢下约2000吨的凝固汽油弹,产生致命的高温火焰、火灾旋风与高浓度一氧化碳(一氧化碳浓度超过0.4%就会致命,凝固汽油弹燃烧的地方可达20%),造成约8.3万人死亡,10万人重伤。

广岛原子弹则杀死约10万人,虽然与东京的凝固汽油弹相当,但效率却远输给凝固汽油弹。哥伦比亚大学的法学与历史学研究者Robert Neer表示,摧毁日本城市,使用原子弹要花费130亿美元,但使用凝固汽油弹仅8.3万美元。此外,研发原子弹的曼哈顿计划花费270亿美元,但研发凝固汽油弹的哈佛大学项目Anonymous Research Project No. 4,只花费520万美元,仅是曼哈顿计划的0.2%。

由于凝固汽油弹的高效率,二战结束后,仍广泛用于韩战,更在越战达到顶峰。此外,其他国家也取得凝固汽油弹的配方,因此能制造这种大规模杀伤的武器。联合国在1980年通过《特定常规武器公约》,禁止对平民使用凝固汽油弹,然而并没有禁止对军事目标使用。在未来的战场,仍有可能看到燃烧武器的身影。

参考资料

《把科学带回家》

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