马斯克美中关系走钢索,特斯拉、SpaceX最好划清界线?

创业家马斯克(Elon Musk)是电动汽车巨头特斯拉(Tesla Inc.)、航天制造商SpaceX两家关键企业的首席执行官,与美中当局都保有极佳政商关系。专家认为,拜登政权可能持续挑战中国贸易策略,进一步疏远北京,美中关系若持续紧张,将考验马斯克的应变智能。

Barron’s日前报道,美国非营利组织亚洲协会(Asia Society)美中关系中心资深研究员Isaac Stone Fish撰文指出,想要理解美中关系带来的风险,就得知道马斯克、特斯拉跟北京有多亲近,以及特斯拉与SpaceX的连接是否紧密。特斯拉上海超级工厂(Gigafactory)是首家在中国开设、却未跟当地伙伴合作的外资车厂。马斯克甚至获准前往中南海跟中国国务院总理李克强私下会面,良好的政商关系是特斯拉在中国取得成功的关键。

另一方面,SpaceX、特斯拉虽是两家独立企业,马斯克却同时是两家公司的首席执行官,兄弟Kimbal Musk也担任两家公司董事。特斯拉曾于2020年5月暂时将20名员工派到SpaceX支持,特斯拉偶尔也会卖电池零部件给SpaceX。马斯克2017年8月曾于财报电话会议表示,火箭、航天产业及汽车产业的知识彼此相得益彰,相当有价值。

美国议员已开始采取行动。共和党参议员Cory Gardner 2019年提议修正法案,要美国政府判定中国实体是否以美国企业为杠杆,分享NASA承承包商的控制权。他认为,特斯拉这些跟北京密切合作的企业,是促成技术转移的推手,而中国在航天领域的进展,美国基本上也助了一臂之力。

文章称,SpaceX想接五角大厦及NASA的生意,一定要遵守国际武器贸易条例(International Traffic in Arms Regulations,ITAR),也就是武器制造商须防范中国等国家取得技术。若有外泄或技术被迫转移给中国,SpaceX恐违反ITAR,进而危及跟美国政府的关系。虽然其他美企跟北京也关系密切,但马斯克是唯一大力赞誉北京、同时还经营强大国防航天企业的美国CEO。马斯克若想继续走钢索,最好将SpaceX与特斯拉划清界线,因应可能日益恶化的美中关系。

拜登对中国科技业难趋友善

拜登(Joe Biden)入主白宫,对亚洲有何影响?分析人士认为,拜登带领的美国,对中国的态度将依旧强硬,但对贸易、气候变迁议题可能倾向与中国合作。

日经亚洲评论11月8日报道,日本上智大学教授Koichi Nakano表示,拜登录主白宫,美国政策应会逐渐回归正轨,对盟友将不再采取毫不尊重的态度,对敌国也不会公开展现敌意。不过局势已难回到过去。川普打开了潘朵拉盒子,每个人如今都知道,美国不再是区域内可靠稳定的支柱。

创投机构China Growth Capital合伙人Wayne Shiong也说,美国在科技面不太可能对中国企业转趋友善,因华盛顿对华为的制裁是两党的共识。香港中文大学兼职教授Willy Lam表示,拜登不太可能取消川普一部分抗中政策,但可能倾向贸易、气候变迁问题与中国合作。

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