Internet Archive典藏Flash动画与游戏,让用户往后可回味Flash创作

Adobe将在今年12月31日,正式停止Flash播放器(Flash Player)的支持与更新,在之后Adobe也不会再提供下载和安全更新,不过,在Flash大黄金时代,留下的许多动画与游戏创作,可能跟着Flash播放器停止支持而消失,因此互联网文件馆(Internet Archive)决定典藏这些Flash动画和游戏,让用户可以通过模拟器,在浏览器观赏或游玩Flash动画与游戏。

2000年到2005年是Flash的巅峰时期,当时动画师和小型工作室,皆必需要掌握Flash的技能,几乎所有浏览器都可以安装Flash扩展组件,不少网站直接使用Flash制作菜单和导航系统,当时还出现许多,使用Flash制作的艺术和娱乐节目,来吸引年轻人的目光。不过,这样的盛况并没有维持太久。

Macromedia于2005年被Adobe收购,Flash更名为Adobe Flash,Adobe大力扩展Flash环境,强化Flash的功能,Internet Archive提到,Adobe的更新使得Flash几乎成为了操作系统,而这带来了严重且麻烦的安全性问题。2010年的时候,Steve Jobs首次对Flash公开发难,而在2014年HTML 5的出现,加快Flash被淘汰的速度。

HTML 5从浏览器等级支持动画、声音和图片,因此大幅提高了多媒体执行速度和兼容性,也不会有Flash需要安装组件等相关安全性问题,Flash不再是网页设计师的首选,而Adobe也在2017年,预告在2020年底,将是Flash播放器(Flash Player)产品生命周期截止日(End of Life,EoL)。

用Flash制作的内容,没有Flash播放器便无法运行,不像是图像、声音,更换播放器依然可以取用,Flash过去提供年轻创作者一个渠道,创作出许多接近专业水准的游戏和动画,许多内容在当时蔚为风潮。Internet Archive表示,在Adobe停止播放器支持后,许多操作系统和浏览器将移除播放器支持,Flash有就此消失的危险,人们将无法体验Flash内容。

为此,Internet Archive正开发Flash模拟器Ruffle,来模拟Flash的执行,Internet Archive在自家的模拟系统Emularity中,增加对Flash的支持,让一部分的Flash项目子集可以在浏览器中播放,就像是用户在浏览器安装了Flash扩展组件一样。官方提到,虽然Ruffle与Flash无法完全兼容,但是可以流畅的在浏览器中,执行大部分的Flash动画。

用户不需要安装Flash扩展组件,只要在有支持Webassembly的浏览器中,就可以执行由Internet Archive典藏的Flash动画与游戏,目前Internet Archive已经收集了1,000多个Flash项目。而Internet Archive也开放给用户上传自己的Flash作品,将曾经制作的动画永久保存下来,不过,Ruffle还是一个正在开发中的模拟器,目前功能有限,只能支持单个SWF文件,用户在上传前,可以先在测试环境执行,确保可以正确运行,再上传到Internet Archive中。

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