Google成立树冠实验室,以AI及航空照片来规划树荫

二氧化碳的排放带来了全球气候的暖化,而城市中越来越多以易吸热的混凝土搭建的基础设施则造就了热岛效应,使得城市的温度高于乡村,为了解决温度越来越高的问题,方法之一就是种植有大片树荫的树木,而Google则成立了树冠实验室(Tree Canopy Lab),借由航空照片、近红外线照片,以及Google AI,来描绘城市的树木覆盖率,进而协助城市种植足够的遮荫树木。

树冠实验室为Google环境洞察探索(Environmental Insights Explorer,EIE)平台上的项目之一,EIE免费提供了独家的数据源及建模能力,以协助各大城市测量碳排放来源,执行分析,进而制定减少碳排放的策略;而树冠指的则是树木顶端的枝叶层。

该实验室先是利用飞机在天空中所拍摄的照片,并辅以Google AI与Google Earth Engine的资料分析能力,找出城市中的树木分布与其密度,为了得到更精确的信息;再以近红外线(near-infrared)照片来侦测人眼看不到的颜色与细节,比较不同的角度,创建高度图;接着利用专门侦测树木的AI以自动扫描这些照片,找出树木的位置,创建一个能够展现树木覆盖区域(树冠)的地图。

过去当城市要规划植栽时,通常必须旷日耗时地进行田野调查,或者只能依赖过时的记录,以及只计算公共区域树木的不完整研究,而树冠实验室的做法则能协助任何人识别具备高植树潜力的住宅区,或是找出那些因树冠覆盖率太低而可能暴露在高温下的人行道。

树冠实验室的第一个合作对象为美国的洛杉矶,该市也是全美首个设立林业官的城市。树冠地图显示洛杉矶有超过50%的人们居住在树冠覆盖率不到10%的地区,还有44%的人们居住在有高温风险的地区,而树冠覆盖率最高的区域也是当地人口最稀疏的地区,惟高温风险也最低。

此外,该实验室也正在协助洛杉矶完成植树目标,该城市计划在2021年时种植并维护9万棵树,且未来每年将新植2万棵树。树冠实验室打算在新的一年支持数百个城市的绿化,也欢迎全球有兴趣的城市策划者或政策制定者主动与该实验室联系。

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