移植角膜3次后,他发明声控机器人戴拔隐形眼镜

如何拔下隐形眼镜?

网络搜索后会得到答案:洗手后,照镜子用左右手中指分别轻拉上下眼睑,使黑眼球全部露出。用右手食指、拇指接触镜片边缘,将镜片往中间推挤脱离眼球。清洁镜片。

然而对手残党来说,每次戴拔隐形眼镜还是好难。

幸运的是,美国佛州老爷爷Craig Hershoff设计出可帮人戴拔隐形眼镜的机器人──有了这台机器人,用户只要自己撑开眼皮就好了。

这款机器人不仅是手残党福利,还有因眼疾需佩戴隐形眼镜的患者、因身体缺陷无法用手戴隐形眼睛的群体。

从患者到发明家

眼睛是很敏感的器官,要把外来物体贴在眼球上本来就有一定风险,尤其对身体有缺陷的人来说,用双手拿取小东西甚至不够稳定灵活,更何况小小一片隐形眼镜。

机器人的发明者、Cliara光学设计公司创始人Craig Hershoff就有这种困扰。

2000年,Craig Hershoff诊断出患有后部多形性角膜营养不良,也称大众氏角膜内皮失养症,是典型的角膜后部营养不良,导致Craig Hershoff几乎失明。他在10年内接受3次角膜移植,经历多年视力低下、眼睛疲劳、视力丧失等问题。

中间他发现一种“巩膜隐形眼镜”(scleral contact lenses),对视力恢复有很大作用。医学上,普通隐形眼镜或眼镜无法有效矫正患者视力时,巩膜镜就派上用场。而巩膜镜是什么?

我们常说的黑眼球和白眼球,医学正式名称是角膜和巩膜。

巩膜镜就是一种隐形眼镜,但当然和一般隐形眼镜不同──我们常说的隐形眼镜是角膜接触镜,主要戴在角膜上;巩膜镜顾名思义覆盖到巩膜,因此巩膜镜直径大于普通隐形眼镜,小巩膜镜直径15~18毫米,大巩膜镜直径为18毫米以上。

不幸的是,Craig Hershoff妻子去世后一度情绪焦虑,甚至双手抖到无法正常佩戴巩膜隐形眼镜。接受CNN采访时,他表示:

不敢想象如果我再也无法戴隐形眼镜,会有什么后果。

于是Craig Hershoff开始设计“专治手抖”的巩膜镜戴拔工具。

从手动工具到全自动机器人

多年前Craig Hershoff先发明名为CHIO的手动隐形眼镜摘除工具。

CHIO有两端,一端用来戴,一段用来拔,拔取端附近有个安全按钮,只要按下按钮、用吸盘调校隐形眼镜、松开按钮3个步骤,就能拔下隐形眼镜。

整体小巧轻便,不占空间。虽然只是手动设备,但有了它,戴拔不到1分钟就能搞定。

这种手持设备适用多种隐形眼镜,但具体用途还有差别:

CHIO由医用级ABS塑胶3D打印制造,已获美国FDA许可,官网售价为19.95美元。

CHIO之后,Craig Hershoff还设计了机器人Cliara,是Contact Lens Insertion and Removal Apparatus(隐形眼镜佩戴和拔下设备)缩写。

2012年,Craig Hershoff还因此在迈阿密创立与机器人同名的Cliara生物识别设计公司。

使用方面,机器人完全无需用户动手,可通过语音指令启动,依靠吸力安全吸取隐形眼镜。机器人可利用吸盘精确测量戴拔镜片所需力度。

Cliara也附镜头,戴拔时用户可通过小屏幕即时看到图片,就像自己控制设备,可见设计者也考虑到安全性问题及用户可能有的担心。

当然Craig Hershoff也表示:

使用前建议先咨询医师。

机器人目前正在波士顿进行临床实验,Craig Hershoff希望能在2021年获得FDA许可正式推出,为用户提供多种视力问题的通用解决方案。

在Craig Hershoff看来,这项设计可帮助很多人──患震颤或神经系统疾病的患者,或单纯害怕戴拔隐形眼镜的新手。

不过,机器人帮忙戴拔隐形眼镜,想想还是有点担心。问题来了:你会考虑买这台机器人只为了戴拔隐形眼镜吗?

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