火星的水出现比预期还早7亿年

我们知道火星曾比现在湿润,但水是什么时候形成和蒸发的问题却很难回答。一项新研究表明,约44亿年前,这颗红色星球就有水,比之前认为要早得多。

这结论是基于分析一颗名为NWA 7533的陨石得出,这陨石被认为数十亿年前起源于火星,而后坠达到地球的撒哈拉沙漠,陨石内部某些氧化矿物暗示水的存在。像NWA 7533这类古老岩石可帮助科学家回溯历史取得答案,因它们记录了形成过程的撞击事件,也顺带记录形成当下表面一些矿物和化学成分。

这新发现将火星形成水的估计日期往前再推约7亿年,之前普遍共识是37亿年前。日本东京大学研究团队对NWA 7533样本进行4种不同化学分析。

这颗石头出现说明火星形成时确实有水,有水就有生命,这也是科学家如此渴望在宇宙寻找生命的原因之一;对比之下,我们知地道球最早的生命──蓝绿菌──只能追溯到35亿年前。研究团队还认为此时火星大气的化学组成,包含高浓度氢,可让火星温室效应够强,维持水的液态及生命存在,即使太阳当时很年轻(年轻的太阳发热能力较低)。相关研究发布于《科学进展》期刊。

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