破坏肠道细菌,研究:幼儿服抗生素日后恐患更多病

抗生素除了滥用会产生抗药性之外,看起来是一个安全的药品,但使用在两岁以下幼儿身上可能会带来终生影响。最新研究发现,接受抗生素治疗的两岁以下儿童在以后的生活中更有可能患有多种疾病。

《梅奥诊所学报》(Mayo Clinic Proceedings)一篇论文的研究人员分析Rochester流行病学计划(Rochester Epidemiology Project)中超过14,500名儿童的数据,该计划是一项长期研究,分析美国明尼苏达州和威斯康星州志愿者的病历。研究中约70%的儿童至少接受一种抗生素,大多数接受多种抗生素。

研究发现,两岁以下幼儿接受多种抗生素治疗与患多种疾病的孩子有关,疾病的发生因孩子的性别、年龄、药物类型、剂量和剂量数而异。

譬如接受一两次处方的儿童中,只有女孩比未服用的幼童患哮喘和腹腔疾病的风险明显更高。相比之下,接受三到四种处方的男女幼童在患哮喘、异位性皮炎和体重超重方面都明显增加,女孩特别容易患多动症和腹腔疾病,男孩特别容易出现肥胖。

整体来看,接受一种抗生素的婴儿与幼儿更容易患哮喘、湿疹、花粉症、食物过敏、乳糜泻、体重和肥胖问题,以及注意缺陷多动障碍。接受五种或以上处方的男女婴儿患哮喘、过敏性鼻炎、超重、肥胖和多动症的风险明显更高,女孩患乳糜泻的风险较高。

研究发现青霉素是最常用的抗生素之一,与哮喘和超重的风险增加、男女的乳糜泻和注意力不足多动症以及男孩的肥胖有关,但与女孩的自闭症风险降低有关。另一种常用的抗生素头孢菌素(cephalosporin)与大多数症状有关,还与自闭症和食物过敏较高风险有关。

为什么抗生素会产生这样的影响?研究人员认为可能是由于婴儿肠道中细菌的破坏所致,肠道中细菌是免疫系统正常发育、神经发育、身体成分和新陈代谢所必需的。

抗生素不能区分消化道中的好细菌和坏细菌,只会杀死所有细菌,使肠道没有适当的微生物组分布。人体需要某些细菌来吸收营养、分解肠中的食物并保护整个消化系统免受病原体的侵害。而关于微生物组的大量研究发现,它可以在从化学反应到脑化学和免疫反应等所有方面发挥作用。

即使抗生素可能仅短暂地影响微生物组,即体内微生物的聚集,但这也可能对健康产生长期影响。研究人员表示,当时抗生素被发明出来时只考虑控制病原体,现在才知道广泛应用抗生素对微生物组具有相当大的附带影响,这对于发育中的儿童可能特别重要。

尽量减少抗生素的使用有助于预防抗生素的耐药性,但是在这项研究的基础上,也许可以起到保护微生物组的作用。这项研究还需要进一步的研究来证实这些发现,因为尚不清楚该研究发现是否存在因果关系。不过研究人员认为,这些发现为将来的研究提供机会,以找到幼儿在服用抗生素的时机、剂量和类型方面更可靠、安全的方法。

(首图来源:Flickr /oliver.doddCC By2.0)

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