Uber自动驾驶表现欠佳,有意出售给竞争对手

Uber的自动驾驶业务受到2018年3月美国亚利桑那州意外撞死行人的车祸事故影响,在全美的自动驾驶汽车实验曾经全面停止,以及造成研发进度的延误,在市场上自此落后竞争对手,后续还被美国安全运输委员会归咎为责任方。此外,自驾市场竞争对手Waymo曾指控Uber前高管Anthony Levandowski窃取Waymo的商业机密罪,这项诉讼被视为硅谷近年最轰动的司法战。

好不容易熬到了今天,Uber的自动驾驶汽车业务终究撑不住了吗?

Uber自动驾驶业务亏损连连,创业公司竞争对手Aurora愿收购?

尽管负面事件缠身,Uber的自动驾驶汽车部门Uber Advanced Technologies Group(Uber ATG)在2019年5月IPO前夕仍获得软银、丰田汽车和DENSO的愿景基金10亿美元的巨额投资,当次的交易让Uber ATG自动驾驶汽车业务估值高达72.5亿美元。然而,ATG后续表现低迷,这项愿景基金投资(包含WeWork在内)也让软银面临了14年来的首次亏损的窘境。

TechCrunch和路透社报道,现在传出Uber ATG正在商谈收购的消息,据熟悉这笔交易的三位消息人士透露,Uber欲将现有的自动驾驶业务出售给自动驾驶汽车竞争对手:美国创业公司Aurora Innovation。交易条款目前尚未公开,但消息人士称,两家公司从今年10月份以来持续在进行谈判,目前进展顺利。

面临市场价格下降的风险,Uber已向多个潜在买家兜售?

Uber ATG拥有1200多名员工,在匹兹堡、旧金山和多伦多等地区设有运营机构,根据向美国证券交易委员会提交的文件,Uber现阶段持有Uber ATG 86.2%的股份(完全稀释后),其他投资者合计持有Uber ATG 13.8%的股份。

如果本次收购案谈成功的话,Aurora的员工人数预计将会增加三倍左右,可以使Uber ATG摆脱长期严重亏损的状态,也或许能让其短暂生命中深陷的许多争议告一段落。其他消息则指出,Uber最近一直在“推销”自驾业务给包括汽车制造商在内的潜在买家,除了烧钱不断的这个问题,Uber想赶紧出清ATG或许是出于估值下降的风险,想把握市场价格找个合意买家

对此,Uber发言人表示不给置评,理由是Uber的政策是不对此类发问表示评论,另一方面;Aurora发言人说,目前不会针对市场推测发布任何评论。

COVID-19造成Uber在商业战略的大转变?

COVID-19大流行改变了经济运行,也从根本上改变了人们的生活,这加速了Uber的商业战略上的转型。在过去的11个月中,Uber出售了亏损的共享脚踏车业务Jump,以及发布了增长中但仍无利可图的物流部门Uber Freight股份,并收购了美国餐饮外送平台Postmates(预计Postmates的收购将于2020年第四季度完成)。

审视整个Uber公司,Uber ATG是Uber所持有最后一家大型且烧钱的控股公司,在自驾技术研发投入的成本高昂,不断烧钱的情况下,ATG能吸引投资人目光、向投资人保证的是长期商业模式和市场潜力,Uber在2020年11月的财报显示,截至2020年9月份,ATG和“其他技术”(包括空中出租车Uber Elevate)净亏损了3.03亿美元,其S-1文件中也显示,ATG和“其他技术”计划的研究开发费用为4.57亿美元。

Uber自驾业务迟迟无法商业化,投资人早已施压要求改善!

由于Uber自动驾驶业务却迟迟无法商业化,技术的开发和应用远远落后竞争对手Lyft、Waymo、Cruise、Zoox及Tesla等,不禁令原本大力资助的投资者也产生怀疑,软银和Benchmark等投资者在今年9月起已施压要求Uber尽快评估其自驾业务的发展前景,以在2021年底原有资金烧完之前调整战略方向,或是吸引更多投资者。

当时业界评估出Uber自驾业务两大调整方向,一是开放自动驾驶系统源码,邀请全世界的工程师加入系统开发,以加快技术研发速度(当时Uber官方回应“开源方案太复杂了”),二是深化与丰田等汽车大厂合作,引入其他投资方共同开发自动驾驶汽车。现在商谈收购的消息传出,Uber ATG还有机会走得下去吗?

业界的一位投资者将此收购案形容成Uber一项有趣的“Plan B”,这项交易将使Uber成功摆脱自动驾驶业务的束缚,同时,可以趁机卖个好价钱,从中获益。

参考来源:《TechCrunch》、《Engadget》;首图来源:visual hunt。

发表评论