外界唱衰Xbox销量,微软高管淡定回应

若谈到11月最重大的消息,普罗大众或许会想到2020美国总统大选,但对游戏玩家来说,答案可能是Xbox Series X/S及PlayStation 5(后称PS5)这两大次世代游戏主机发售。

尤其2020年受到新冠状病毒(COVID 19,俗称新冠肺炎)侵扰,人们闲居在家的时间比以往要来得多,对电玩游戏的需求也因此水涨船高。根据咨询公司Simon-Kucher & Partners的研究,人们游玩电玩游戏的比例大大提升,每周游玩时间超过5小时以上的比例,上升了30%之多。

然而在游戏主机市场上,Xbox一直处于劣势。统计数据库预估,2020年PS4销量将超过720万台,而Xbox One仅销出不到220万台。

即使是新推出的Xbox Series X前景也不乐观,市场研究公司Ampere Analysis分析师皮尔斯.哈德林.罗斯(Piers Harding-Rolls)估计,2020年内PS5销量有望达到500万,而Xbox Series X/S则只有390万,依旧被压着打。

新主机登场时,玩家们考量选购的重点,不外乎硬件规格或独占、首发游戏是否吸引人,例如在PS5面市之初,即有《漫威蜘蛛侠:迈尔斯摩拉斯》、《恶魔灵魂重制版》等大作相伴,但Xbox Series X却缺少类似的强打,原先预计同步推出的独占游戏《最后一战:无限》也推迟至2021年发售。

主机销量不重要,拥有多少玩家才是未来关键

但微软Xbox负责人菲尔.史宾塞(Phil Spencer)对主机销售不敌Sony却相当坦然。根据《卫报》报道,他认为在接下来的时代里,真正关键的不是卖出多少台主机,而是你拥有多少名玩家。

史宾塞的想法不无道理,游戏主机往往是薄利销售,真正赚钱的是游戏。2013年PS4推出时,零售价只比制造成本高18美元;而按照先前外媒披露的数字,PS5制造成本约为450美元,售价则为499美元,可看出主机本身贡献的利润并不高。

“订阅与流媒体”是微软迎战Sony的秘密武器。订阅与流媒体已经改变了影视及音乐领域,微软认为电玩游戏将是下一个被颠覆的产业。

在外界的估计中,Xbox Series X销量极有可能被PS5压着打。

专题报道:年产值挑战1.6万亿元、5G摇钱树在这!微软、索尼为何看好云计算游戏?

微软一直积极经营游戏订阅服务,Xbox Game Pass涵盖超过100款游戏供玩家游玩,月费只要10美元,若订阅最完整的Ultimate方案,还可免费额外享有云计算游戏服务xCloud。

史宾塞透露,Xbox Game Pass目前拥有约1,500万订阅用户,且订阅让他们得以提供更多传统不可能获得制作许可的小众游戏──包括《微软模拟飞行》,2020年新作日前公布销量突破了百万套。

多位云计算游戏玩家加入战局,传统主机市场占比缩小

若在“索粉”耳里听来,微软声称主机销量不再关键,可能像是输家的倔强。

“那些想拿我们主机销量与Sony比较的人,并不清楚当代游戏产业的状况。”史宾塞解释,“全球游戏玩家多达30亿人,但只有2亿人有游戏主机,某种程度上主机在整个游戏市场的比例会越来越小。”

史宾塞强调,即使Xbox Series X销量胜过了PS5,云计算与流媒体依旧是他们当下重心。实际上从多年前开始,微软就已停止公布Xbox的销量。

且面对Google、Facebook及亚马逊等接连推出云计算游戏服务的新玩家,主机销售数字毫无意义。不过,史宾塞声称,他们并不打算弃守主机领域,只是希望拓展服务范畴,涵盖更多样化的商业模式。

游戏订阅、云计算游戏令是否拥有主机这件事越来越不重要,微软直言未来关键在于玩家数量而非主机销量。

为打造心目中的游戏帝国、与这些新兴玩家抗衡,微软近年开始疯狂收购游戏工作室。2018年时,微软旗下的工作室数量只有11间,然而现在已达到23间,大幅领先Sony旗下的14间。

今年9月,微软宣布以75亿美元买下《上古卷轴》、《异尘余生》系列开发商贝塞斯达母公司Zenimax引发轰动,此举被认为是要强化Xbox Game Pass的游戏阵容。

尽管当时史宾塞声称即使续作不登上PlayStation,仍有把握收回75亿美元的成本,也再三表示他们希望有更多玩家能够玩到游戏,并不是想从玩家手中夺走游戏。言下之意代表《上古卷轴》或《异尘余生》可能不会是Xbox独占。

疫情令游戏需求迎来前所没有的蓬勃时刻,游戏产业却也随5G、云计算游戏的到来面临转折点,微软在游戏领域的布局能否做到输了销量但赢了玩家,也值得我们拭目以待。

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