骆马纳米抗体可有效对抗新冠病毒,或成为控制疫情关键

外形可爱的骆马(Llamas)及其他美洲驼族深受许多人喜爱,除了疗愈心灵,它们独特的免疫系统现在可能也将成为助力,协助科学家开发药物对抗疫情。

针对骆马免疫系统的研究其实早在大流行初期便开始了,但《科学》期刊最新研究,匹兹堡医学院(UPSM)团队认为,他们针对骆马的研究已取得突破性发现。

骆马的免疫系统之所以独特,是可制造纳米抗体,与人体免疫系统对抗病原体时产生的中和抗体类似,但效果和稳定性都高许多,在UPSM实验,发现仅需极少纳米抗体就足以中和大量病毒,使100万个人类细胞免受感染。

除此之外,由于纳米抗体比常规抗体更小,还可在室温下存活6周,能放入吸入器使用,这也让药物能直接对受病毒影响最大的肺部起作用并提供即时保护。

与骆马抗体相比,传统单株抗体(monoclonal antibody)药物必须静脉注射,不仅限制患者只能在医院接受治疗,静脉注射方式也会稀释内容物,使整个疗程得用到更多剂量,让接受疗程的每位患者和保险公司都得花上10万美元。

相较之下,纳米抗体的成本可能低得多,研究合着者、皮特疫苗研究中心(CVR)主管Paul Duprex表示,身为病毒学家,最难以置信的还是看到骆马抗体的古怪之处,能成功转化为对抗新冠病毒临床分离株的有效纳米武器。

研究团队认为,纳米抗体非常适合解决目前紧迫严重的疫情危机,但将骆马纳米抗体转变为药物之前,还是得在临床试验证明疗效和安全性。

(首图来源:Unsplash)

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