26岁就成为大学教授的天才!她大胆让AI与生物学“梦幻联姻”

人工智能(Artificial Intelligence)的运用在现今已非常广泛,在商业活动方面尤其司空见惯。然而,有位来自斯坦福大学的教授达芙妮.科勒(Daphne Koller)大胆革新,把人工智能和生物学做结合,并利用数据分析,执行新药研发计划。

曾经获得麦克阿瑟(MacArthur)天才奖的达芙妮,26岁时就成为斯坦福大学的教授,还是远程教学平台Coursera的共同创办人。她在2016年时离开Coursera,并于2018年时,创办了Insitro。

用人工智能分析潜在治疗方法,若成功可降低新药研发成本

Insitro通过计算机科学专家和生物学家的协助合作,结合机器学习和基因组合,创建自定义数据,机器会在临床数据库中找出学习模式,随后,人工智能将会利用这个模型,分析出潜在的治疗方法,利于新药开发,并提出测试建议。

达芙妮的创新做法若是成功,将可大大降低新药的研发成本和时间,原先要耗费好几年反复实验测试的新药,或许能够在几周的时间内就研发完成。

许多人不禁会纳闷,这些临床数据究竟从何而来?和其它数个同期成立的对手公司不同,达芙妮投入大量的资金,打造专属Insitro的数据库。因此该公司内部组成不乏各种背景的员工,除了发展机器深度学习的专家外,还有专门进行研究的实验人员。

达芙妮则每天在不同的领域间穿梭,上一刻还在名为“白血球”的实验室,下一刻她就晃到“数据建模技术”的办公室中。

“这样的平台并非魔术。”达芙妮表示,人工智能并不会让生物学变得更简单。但她也认为,只要有足够的数据基础,机器学习将得以完成非常令人惊艳的成就。

蓝海中的新兴产业,连贝佐斯也成为Insitro的投资人

2019年,Insitro和生物制药公司吉利德(Gilead)签署了一项协议,Insitro得以使用吉利德的临床实验数据,帮助吉利德研发治疗肝脏的药物,此项合约的预付款为1,500万美元,若是成功,预计将可以带来约10亿美元的进账。

吉利德公司肝脏疾病临床研究负责人Mani Subramanian,十分肯定达芙妮的专业。Subramanian说:“同时熟悉生物学和机器深度学习的专家十分稀少。”

对于Insitro这鲜为人知的新兴产业,市场上的投资者反应却非常热烈。在达芙妮成立Insitro后,短短六个月的时间,她就从Alphabet、Foresite Capital、GV和Third Rock等公司募集一亿美元的资金,不久之后,贝佐斯也跟着加入投资者的行列。

在《福布斯》首届AI 50的榜单上,Insitro是其中拥有最高资金的医疗初创公司。达芙妮认为对投资者而言,人工智能和生物学的结合,可以说是“天堂般的婚姻”。

达芙妮表示,未来她不排除和一些大型制药公司创建伙伴关系,但最终的目标是创立自己的药厂品牌,从开发到监管批准,成为全面性的大型药厂。“我们不是只想创建一间小型的创业公司,而是在创建一间足以扭转整个药物产业生态的大型制药公司。”达芙妮对于Insitro如此期盼。

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