被木星辐射不断轰炸表面,木卫二欧罗巴在黑暗中发蓝光

如果有天我们能乘着太空飞船经过木星系统,可能会看到木卫二欧罗巴在黑暗中散发着蓝光/绿光。

欧罗巴是木星所有卫星中质量第四大的卫星,具有水-冰地壳、铁-镍核心、主要由氧气组成的稀薄大气层,表面几乎没什么陨石坑,拥有号称全太阳系天体最光滑平坦的表面;欧罗巴还被木星引力潮汐锁定,永远以同一面面对着木星,内部受潮汐加热效应可能拥有全球性地下海洋(且味道和地球海洋类似),被认为是太阳系中高几率找到外星生命的地方。

而根据NASA喷射推进实验室新的模拟研究,欧罗巴外观可能比过去认为的还要更炫一些。

正常来讲,卫星在夜空中不可见,我们能看见月亮是因为它反射了太阳光;欧罗巴这颗卫星虽然也会发光,但机制与月球完全不同。

我们知道欧罗巴地表遍布冰,冰层中含有来自地下海洋的盐,这些化合物被木星的强烈辐射(高能电子)轰炸后将能量释放为可见光,于是裸眼可见这颗天体的冰发出蓝色、绿色或白色辉光,具体颜色取决于化合物种类,含有氯化钠(即食盐)或碳酸钠的冰比纯水冰更暗,与硫酸镁混合的冰则更亮。

研究人员表示,如果欧罗巴真的会发光,那么未来的木卫二飞越任务、木星冰月轨道器等,就可以从轨道上通过光谱分析化合物成分,反过来描绘出欧罗巴地下海洋的组成。新论文发布在《自然天文学》(Nature Astronomy)期刊。

(首图来源:NASA)

发表评论