一颗不该存在的行星,科学家命名为LTT 9779b

目前已知的系外行星超过4,200颗,类型多样,除了太阳系的岩质行星、气态巨行星及冰巨行星,太阳系外还有各种如超级地球、亚海王星等中间大小的行星。相较于容易发现的“热木星”(非常靠近母恒星,轨道远小于水星的气态巨行星),“热海王星”则几乎没发现过,科学家推测它们可能太小,无法在这么接近母恒星的位置下维持大气组成。

但“凌日系外行星巡天卫星”(TESS)最近发现了这颗“不该存在的行星”,名为LTT 9779b。这颗热海王星轨道周期不到24小时,与母恒星的距离仅水星二十五分之一。虽然受辐射压持续吹拂,但仍有大气特征。

最近在ApJL发布的两篇论文,新墨西哥大学Diana Dragomir和堪萨斯大学Ian Crossfield使用TESS和Spitzer太空望远镜调查这颗系外行星。他们以两种方式分析LTT 9779b大气层:以行星在轨道不同位置的相位,搭建行星亮度的变化曲线。再利用二次凌星(恒星屏蔽系外行星的微光),测量LTT 9779b大气逸散的速度。

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