美研究用迷幻蘑菇成分治疗重度忧郁展现奇效

听过迷幻蘑菇(Magic Mushrooms)吗?由于服用后会让人产生幻觉,迷幻蘑菇在许多国家都被列为管制药品,但因为其中成分似乎能有效改善忧郁症状,近年来,许多研究都开始尝试使用来治疗心理疾病。在约翰霍普金斯大学的最新一项研究中,迷幻蘑菇也展现出它在治疗忧郁症上的惊人效果。

西洛西宾(Psilocybin,又称裸盖菇素)是迷幻蘑菇中的主要精神活性物质,过去已有研究显示,西洛西宾可以有效帮助癌症末期患者控制对死亡的焦虑,最近几年的研究目标则逐渐转往忧郁症治疗上。

在多数利用西洛西宾治疗忧郁症的试验中,主要目标多是针对“难治性忧郁症”(TRD),即至少对两种不同药理的抗忧郁治疗无反应的重性忧郁患者尝试,而约翰霍普金斯大学进行的小型研究也是其中之一。

尽管仍有更大型针对重郁症的西洛西宾2期试验仍在进行,但《JAMA Psychiatry》期刊的这项小型研究结果是第一批通过同行评审的公开数据,让我们得以一窥西洛西宾在治疗该特定精神健康状况的功效。

在这项小型试验中,霍普金斯团队共招募了24名忧郁症患者接受测试,所有受试者的忧郁病史都至少有2年,并在试验前必须停止使用任何抗忧郁药。以标准的汉氏忧郁症状量表评估,重郁症的得分为24或更高,7分以下则为无忧郁,在研究开始时,受试者的的平均分数为23。

试验的治疗过程与多数西洛西宾研究使用的方案相同;每隔两周提供受试者两剂的西洛西宾,并在服药前后都安排许多心理治疗疗程。在接下来的4周随访中,有71%受试者的忧郁症状减轻了50%以上,平均忧郁得分也从23下降到8,其中超过半数的人被认为已有所缓解。

由于研究只包含很少的样本,也没有设计安慰剂对照组,还得留待更大型研究提供更长期、更确切的数据,才能了解西洛西宾提供长期改善效果的能力,但这项初步试验结果已经令人印象深刻。

研究作者、约翰霍普金斯大学医学院Alan Davis指出,如果与市面上传统抗忧郁症药物的临床试验结果相比,西洛西宾的效果大约是前者的4倍,“由于其他疗法多需要数周或数月才能起作用,还可能导致不良影响,如果新药物的发现在未来完全符合标准、具安慰剂对照组的临床试验中获得证实,这可能会改变游戏规则。”

过去西洛西宾研究多集中在局限的心理健康状况,像是癌症晚期患者,相较之下,忧郁症则更加普遍,而不同类型忧郁症也可能导致人们对治疗的反应不同,迷幻药研究先驱Roland Griffiths认为在诸多因素考量下,看到研究中多数受试者都能对西洛西宾治疗有反应,这项结果令人相当惊讶。

资助研究的慈善家Tim Ferriss更将结果形容为“至关重要的概念证明”。作为著名的迷幻医学倡导者,Ferriss认为,这项令人鼓舞的研究结果,仅仅只是心理健康治疗形态出现重大转变的开始。

目前一项针对psilocybin的大型二期临床试验正在进行,该试验症在确认提供重郁症患者单剂量psilocybin佐以数次心理治疗的成效,在非营利组织Usona研究所的协调下,预期试验将能于2021年完成。随着FDA授给“突破性疗法”称号,在有积极成果下,应有望迅速进入最终的三期试验。

随着研究持续,这种“毒品”或许有一天能被用来解决日益普遍的心理疾病,届时乌云将会散去,隧道尽头也会出现光。

(首图来源:shutterstock)

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