NASA公开反对AST & Science的卫星移动网络计划

始于2017年创立的低轨卫星制造商AST & Science,近日向美国联邦通信委员会(FCC)提交于美国经营卫星移动网络服务的申请,却遭到美国太空总局(NASA)的反对,而这也是NASA首次公开反对私人企业的通信卫星部署计划。

AST & Science计划于离地球466里(约720公里)的高度上部署SpaceMobile项目,SpaceMobile是由243颗卫星组成,每颗卫星都需要范围达900平方米的大型相位数组天线,以提供地球上的4G/5G移动网络服务。

不过,NASA指出,该组织与其它合作伙伴在690公里至740公里之间的高度部署了A-Train卫星项目,且该项目负责支持全球的10项卫星任务,而SpaceMobile与A-Train项目刚好在差不多的高度上运行,可能会对NASA任务的安全性产生重大影响。

其实卫星在轨道上相会是常有的事,因此这些卫星都内置机动性的操作能力,以避免相会时互撞,例如SpaceX的Starlink卫星便安装了离子引擎来解决此事。

然而,SpaceMobile卫星的体积太大,再加上AST & Science缺乏于太空中部署大型卫星的经验,都让NASA出声反对,并建议AST & Science应把SpaceMobile项目部署在A-Train的下方,而非上方,以避免碰撞所产生的碎片波及A-Train卫星的安全。

NASA表示,SpaceMobile卫星的半径为30米,是其它卫星的10倍大,再加上该卫星星座将有多达243颗的卫星,将让机动性绕过的任务变得异常繁重,估计平均每天可能必须执行4次的机动性操作与40次的积极行动。

此外,NASA也担心AST & Science缺乏于太空中部署大型卫星的经验,其卫星故障比例可能超过10%,从而让它们的机动性操作故障,发生灾难性碰撞的风险高得令人无法接受。

至于AST & Science在得知NASA的反应后表示,他们将与NASA合作来解决相关的问题,也会努力确保轨道上其它资产的安全。

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