人类效果一样好!传Walmart终止以机器人拣货查价的计划

虽然新冠肺炎疫情让不少企业思考以自动化作业取代人工,但华尔街日报本周报道零售龙头沃尔玛(Walmart)却取消了以机器人拣货、查价的工作,原因是人工效果一样好。

Walmart是在今年初和卡内基梅隆大学分拆出来的Bossa Nova Robotics签约,引进机器人提供商品检查。这些机器人搭配3D图片传感,在货架信道间来回梭巡检查需要补货的商品、商品摆放不当以及价格错误等情形,借此分摊人力及降低成本。

报道指出,原本Walmart已经在大约500家店部署了这个拣货机器人,也计划将把机器人推向1千家店。

然而在新冠肺炎疫情全美各地实施封锁令,Walmart线上下单起飞。报道指出,Walmart推出类似Amazon Prime,名为Walmart Plus线上下单送货到户服务,并引进更多人力提供补货、拣货、查价,发现效果并不亚于Bossa Nova的机器人,因而决定转向人力,并和Bossa Nova取消合约。

Techcrunch报道,受到Walmart取消合约影响,Bossa Nova近日裁减将近50%的人力。

Walmart并未对此评论,但对媒体表示会持续测试可协助员工和顾客的科技。而Bossa Nova首席执行官也未作评论,但坦承COVID-19的确对该公司有重大影响。

自动化科技在重复性高的流程作业的确可帮助降低成本及提高速度,不过一些企业的经验显示,自动化甚至智能化科技在更精细的工作上效果仍待加强。例如Youtube发现AI检查视频导致错杀率过高,而决定重新引进审查人员。

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