英特尔若决定扩大外包台积电,恐冲击美国俄勒冈州生产研发据点

就在芯片代工龙头台积电准备迎接处理器龙头英特尔的外包订单,而英特尔也表示最快将在2020年底宣布是否扩大外包机制,将其芯片生产外包给其他芯片制造厂,用其最先进的制程技术来协助生产的当下,其实有一群人却正为该事情担忧,那就是英特尔目前位于美国俄勒冈州所雇佣的2.1万名员工及其当地相关企业。因为英特尔目前是俄勒冈州最大的投资企业,一旦扩大芯片外包生产,势必冲击当地的工作职缺以及带动当地经济的发展。

根据俄勒冈州当地媒体《The Oregonian》的报道,英特尔目前除实验室和先进芯片厂之外,同时在俄勒冈州也设有办公据点,目前在当地雇佣了数千名的行政和营销人员。如果再加上兴建和维持芯片厂运行的供应商、承包商和建筑工人,英特尔在当地的投资已成为完整生态系统的情况下,一旦整个投资有所改变,影响层面将会冲击当地的经济发展。

报引导用半导体研究单位VLSI Research分析师的说法表示,如果英特尔借由扩大外包生产,逐渐的淡出集成设计和制造,这样的转变计划则可能使得俄勒冈州当地英特尔的据点逐渐变得无关紧要。即便先前英特尔首席执行官Bob Swan曾经表示,就算是进行芯片外包生产,也可以选择在未来的某个时间,再把先进制程转移回来,但是依照过去其他厂商的经验,虽然企业都说这是转变的过渡性策略。但是,当这些企业开始执行这样的计划之后通常将很难再回头。其难以再回头的原因,在于即便向英特尔这么大的企业也很难维持两套生态系统,也就是一方面进行外包工作,一方面又维持内部的制造生产,这样付出的代价实在太高。

报道表示,英特尔在俄勒冈州希尔斯伯勒(Hillsboro)的生产据点,过去提供给英特尔的房屋和地价税优惠减免,以换取英特尔在当地的投资。估计,过去10年这项税务减免优惠为英特尔节省了超过11亿美元的费用。不过,这些税务优惠取决于英特尔在俄勒冈的资本支出多寡,这代表着该公司必须持续投资,未来才能继续享有这些税务上的优惠。

对此,Bob Swan则是持续强调,扩大外包将不会影响英特尔在俄勒冈州的芯片厂生产工作,也不会关闭在当地研究实验室。就目前来说,英特尔已经外包了多达五分之一的产品,但俄勒冈州的据点在技术与发展上一直保持领先地位。因此,无论是否决定扩大外包,英特尔都将继续在俄勒冈州当地先进的研发工作。而且,为了维持在当地的先进生产工作,英特尔还将投资经费,继续大规模当地芯片厂的规模与产能。

报道进一步强调,对于英特尔未来的计划,华尔街市场分析师则是认为,目前时机很好,半导体市场正稳定扩张状态。因该旦如果英特尔选择分段切割其制造业务,预计将可创造许多机会。例如英特尔如果将先进制程产品外包给台积电,则现有的工厂则可用余制造其他有发展潜力的产品上。而这样的策略,对于已经在先进制程上落后给其他竞争对手的英特尔来说,通过集成其他现有资源,以发挥其最大的功效,或许对英特尔也是好的发展方向。

(首图来源:Flickr/JiahuiHCC BY 2.0)

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