火箭实验室发射10颗有效载荷,成美国今年第二频繁发射的运载火箭

在哪里失败就在哪里爬起来,今年7月,因火箭未能抵达轨道而烧掉客户7颗有效载荷的卫星发射服务商火箭实验室,于美东时间10月28日下午5点21分再次发射,终于成功将旧客户的新卫星们送入太阳同步轨道。

火箭实验室(rocket lab)为美国一家小型卫星发射服务商,2018年11月11日成功发射正式投入运营的商业火箭,正全力开发专门输送小型卫星至低地轨道的Electron轻型火箭。

至今年7月前,火箭实验室已发射过12枚Electron火箭,除了第一次测试飞行未能达到预定轨道外,其余11次任务都完美落幕,共将53个有效载荷顺利送入轨道。然而就在今年7月4日的第13次发射任务,Electron火箭第二节燃烧过程发生问题,导致火箭发射后5分半钟就过早熄火,未能达到进入地球稳定轨道所需的速度,该公司在火箭升空后11分钟结束了网络直播。

因火箭失去联系,这次任务共丢失了7颗有效载荷,包括1颗日本佳能(Canon)公司研发的67公斤成像卫星CE-SAT-1B、5颗Planet公司开发的SuperDove成像卫星、1颗英国创业公司In-Space Missions开发的Faraday-1卫星。

不过这起发射事故仅过了2个月,火箭实验室就迅速重回战场,于美东时间10月28日再次发射了佳能公司的CE-SAT-2B卫星和Planet公司新的10颗SuperDove成像卫星,这次也成功全部部署在离地500公里的太阳同步轨道(SSO),这是火箭实验室第15次发射Electron火箭,也是该公司2020年的第5次任务,成为美国今年第2个最频繁发射的运载火箭。

9颗新SuperDove卫星将与Planet公司服役中的Flock 4e卫星星系一起工作,目标是每天拍摄全球中等分辨率图像;佳能公司的CE-SAT-IIB卫星则带了一个中型望远镜,配有超高灵敏度相机,可以拍摄地球的夜间图像。

火箭实验室预告,第16次飞行任务将在接下来几周内展开。

(首图来源:Rocket Lab)

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