到了和Force Touch说再见的时候了?

你发现最近拿到的Apple Watch Series 6,或者已经升级到watchOS 7的旧款Apple Watch都不能再使用压力感应,即Force Touch功能了。

Apple Watch Series 6首次从硬件上拿掉了Force Touch,而watchOS 7则是从软件上彻底隐藏了该功能。作为一个购买了初代Apple Watch和Apple Watch Series 5的用户来说,难免会有点失望。

Force touch功能是苹果在2015款MacBook Pro触摸板和初代Apple Watch上第一次引入,通过感受用户按压的力量进行操作的一种新功能,它带来了一种新维度的交互方式。甚至可以说“让PC触摸板无地自容”这个评价完全不过分,直到五年后的今天也没有体验能与之媲美的触摸板。

无论这个功能体验有多好,有多少人喜欢,事实上Force Touch如今已经岌岌可危。

Force touch的逐渐失宠,还要从它的小弟——3D Touch来说起。

3D Touch虽然叫法上和Force Touch有所区别,但核心的原理是一样的,都是用振动马达和压感模拟出压力维度的按压和反馈,只是在使用方法上略有区别,3D Touch会更为细致一些,但个人认为这基本上算是苹果为了更好的营销这项技术而将其硬生生拆分成两个名词。

比起笔记本上备受好评的Force Touch,3D Touch则称得上是命运多舛,关于这项功能的评价十分微妙,这和评价好坏没有太多关系,人们对3D Touch功能最大的疑惑就是,几乎感受不到这项功能在系统里存在。

或许有一部分人很喜欢这个功能并觉得很方便,但遗憾的是从各种反馈渠道来看,喜欢的人数太小,并没有形成实际的影响力。

这可能是苹果想要砍掉它的最大原因,无论是好还是坏,苹果都可以进一步去改善这项功能,让其更易用和覆盖更多使用场景,但是当许多用户很少使用,甚至意识不到这项功能的时候,这或许就是“方向错了”。

所以在去年的时候,苹果终于正式砍掉了手机上的3D Touch功能,我手上正好也有最后一代支持3D-Touch的机型iPhone XS,我个人也确实甚少用到这个功能。

在自家销量最大的产品系列上砍掉压感功能似乎已经预示了苹果接下来会怎么做,按照苹果统一平台使用体验的一贯做法,其它平台的Force Touch也不会好过。

果不其然,早在Apple Watch Series 6发售之前,从供应链就传出来消息表示新款Apple Watch已经全系列砍掉了Force Touch,而我再次很恰巧买了最后一代具备Force Touch功能的Apple Watch Series 5。

和iPhone上半途才加入的可有可无感不同,Apple Watch上的Force Touch可是从“慢到几乎完全无法使用第三方软件”的第一代Apple Watch上就已经搭载了,对于不少老用户来说,重压是手表上一个相当常见的操作。

和iOS类似,watchOS 7上也将Force Touch交互进行了系统级取消,举例来说,原先的通知栏中用户可以通过重压的方式在通知栏任意位置呼出一键清除按钮,在升级到watchOS 7上这个按钮比移到了通知栏最上方,并成为一个固定不会隐藏的按钮。

再比如在原先的天气应用中,重压的方式可以直接呼出三个大按钮在气温、天气状况、降水概率之间切换,而现在要切换这三个视图需要在一级接口的试图按钮中进行切换。

可能你已经发现了,和iPhone上用长按的Haptic Touch取代3D Touch不太一样,在Apple Watch上苹果倾向于使用更多的可见按钮和菜单替换原先较为隐蔽的入口。

我能理解苹果的这种改动,无非是重压作为比点按的进一步操作增加了力度这项不可视的维度判定,导致操作非常不主动,学习成本比较高。对于新用户来说,甚至可能在产品的生命周期都不会发现还有这种操作方式。

对于Apple Watch来说,今年推出了性价比更好的Apple Watch SE,同时没有让入门的Apple Series 3下架,意图就是通过这种组合拳开拓更多的用户市场,对于新用户来说,降低使用的学习成本确实相当重要。

Apple Watch Series 4上的Force Touch垫圈. 图片来源:ifixit

同时由于Apple Watch本身属于那种为了实现更多功能妥协了续航的智慧手表产品,功能的多样性是其优势,降低学习成本也能更好发挥出本身的优势特点。加上Force Touch也会占用一点点的体积,砍掉之后Apple Watch Series 6的电池也大了那么一丢丢。

但作为一个买过一代Apple Watch的老用户,还是很惋惜这项功能被砍,因为在手表这么小的显示面积上,在熟悉了操作方式之后我更希望有一个更简洁的接口和更快捷的操作方式,Force Touch给了我一个可用的方案,而现在这个可能性已经没有了。

在iPhone和Apple Watch接连失去压感的能力之后,你会有点惊恐地发现,Force Touch这一功能只剩下了老资格的MacBook触摸板,以及Magic TrackPad 2上。

所以的最后一个问题是——MacBook触摸板上的Force Touch会被砍掉吗?

我可以找到很多为Mac触摸板保留这项功能的理由,比如笔记本内部空间更大,Force Touch的零部件并不会占用多少体积,比如在Mac上触摸操作和屏幕内容不重叠,点按操作更加独立不用向屏幕触摸的交互妥协,Force Touch在Mac更多属于扩展操作的模式,比起Apple Watch这样的设备离核心交互更远等等。

但同时别忘了苹果在系统生态上处于移动端对桌面端影响最大的一个时期,iPadOS和macOS都融合进了彼此非常多的特性,而iPadOS本身又是从iOS发展过来,受到iOS的影响最深。

从链条上来看,macOS原本的交互已经处于末端,在交互上更可能逐渐与iPadOS和iOS看齐,这对于Force Touch来说都是非常不好的信号。

比如iPad Pro这款正在蚕食部分轻薄笔记本市场的设备,今年推出了巧控键盘无疑是推动其生产力前进的一大助力,而在这个比本体更重的扩展键盘上,苹果通过纯机械设计的方式实现了类似Mac触摸板的全区域可按压特性,但像Force Touch这种进一步的扩展特性则没有支持。

这或许也为今后Mac触摸板取消Force Touch功能埋下了信号。

以现在的眼光来看,砍掉Force touch理由还是很充分的,要么是应用场景太鸡肋,要么是作为核心交互太隐性,学习成本较高,或者为了追求平台设备统一的体验。

不过Force Touch在Mac触摸板上的使用价值还是很高的,关于Mac触摸板究竟好在哪里?它的好处在于你可以同时操做空间上的水平移动(滑动)与垂直移动(点按),手不用抬腕离开触摸板就能执行多种操作,不仅效率高,同时非常自然和主动,这点是双击或者多指手势都无法比拟的。

这其中主要归功于全区域可按压设计,但Force Touch则进一步拓展了这个功能的实用性和可玩性。比如重命名文件这个操作,先是移动光标,然后按压选中,之后再次重按重命名,用最小的位移完成了复杂的操作。

用了五年,喜欢了五年,如此精妙的体验确实让其它的触摸板无地自容,但今后恐怕也只能怀着用一天赚一天的心态了。

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