史上第一场线上婚礼早在1876年就举办了

大多数人以为线上婚礼是如今才有的新事物,但事实并非如此。第一场线上婚礼发生在1876年,至今快150年了。

正如汤姆·史丹迪奇(Tom Standage)在他的书《维多利亚时代的互联网》(The Victorian Internet)中描述的那样,电报在当时是最热门的新技术。与今天的互联网一样,电报具有革命性和改变世界的意义,它使人们通过电子网络进行远程离通信发生在转瞬之间。

以前可能需要一年才能送达的邮件,突然之间只需几分钟就能发送出去了。甚至“线上”一词也源自电报行业,“线”指的是实质的电报线。

如史丹迪奇所写,人们几乎使用电报进行一切事情,包括开展业务,发送新闻,汇款和犯罪。早晚会有人利用这种杰出的新技术来举办一场远程婚礼。威廉·史都瑞(William Storey)和克莱拉·乔特(Clara Choate)是最早记录在案的这样做的其中一对夫妇,他们于1876年通过电报结婚。他们结婚的故事在Standage的书以及1891年的电报期刊《西部电工》(Western Electrician)中都有记载。

当时,威廉在亚利桑那州的格兰特营地担任电报员。他想申请军假,乘马车去圣地亚哥和未婚妻克莱拉·乔特结婚。她和家人都住在那里。他的请求遭到拒绝,而且格兰特军营,甚至这个偏远的军事基地100英里内也没有牧师来主持婚礼。面对可能要取消的婚礼,威廉想了个办法。身为一名电报员,他知道通过电报线路签订的合约是有约束力的,“为什么,”他想,“我们不通过电报结婚呢?”

事实证明这对情侣做到了。威廉进行了策划,计划将克莱拉带来格兰特营地,然后给圣地亚哥的一位牧师发电报,由他远程主持婚礼。威廉请克莱拉前往营地,她坐了650英里的马车亲自来见他。他们的计划引起了菲利普·瑞亚德(Philip Reade)中尉的注意,他负责圣地亚哥和格兰特营地之间的政府电报线路。显然,他很喜欢远程婚礼的这个想法,并向这条线上的所有电报员下达了命令:

特此通知您,本部门的电报在4月24日的晚上8点后将用于举行一场跨圣地亚哥和格兰特营地的电报婚礼仪式,特邀您和您的伙伴出席该场合,必要时进行协助并确保维持良好的秩序。

24日的8点30分,威廉和克莱拉一起站在格兰特营地的发报电键前。600多英里外,卫理公会教会教堂(Methodist Episcopal)的强纳生·曼(Jonathan L Mann)牧师在圣地亚哥与威廉的父亲和其他宾客一起起立。

威廉的父亲通过电报发来信息,“格兰特营的朋友们,大家好。我们已经准备好开始仪式了。”随后收到回复,“我们也准备好了。

旧格兰特营地,亚利桑那,加利福尼亚州,1871年。

强纳生牧师朗读了完整的婚礼仪式,仪式由圣地亚哥的一位专业电报员逐字敲出,并由格兰特营的另一位电报员大声念出。据史丹迪奇称,当时的电报员每分钟最多能发送40个单词,所以牧师说话要慢一些,但除此之外,这场仪式几乎是即时进行的。到了说“我愿意”的时候,史都瑞和克莱拉都按了发报电键,然后签上了自己的名字。

通过电报线,牧师说:“为了表示你们的诚意,请你们把右手握在一起好吗?”,这对夫妇回答说:“握在一起了。”强纳生结束了仪式,史都瑞和克莱拉便正式结婚了。整个线路上的电报员纷纷表示祝贺,他们都调好了频道来协助并见证这一独特的事件。一支乐队在圣地亚哥演奏,那边的电报员发电报到格兰特营地,说乐队“正在为你和你的新娘唱小夜曲。

据说,史都瑞和克莱拉过着幸福的生活,并育有五个孩子。在1886年的加州福尼亚房地产热潮中,威廉赚了一笔。《西部电工》报道,后来的日子,威廉经常去发送电报,与电报员见面,并听到“威廉!让我看看,是你通过电报结婚了吗?我是你婚礼的客人。我在亚利桑那州的XX电报局听到了整个仪式。

今天的Zoom婚礼要比144年前威廉和克莱拉的线上婚礼复杂得多。如果这对夫妇的婚礼今天举行,他们可能会听到乐队为他们演奏的小夜曲。虽然Zoom可能有延迟性,但它每分钟传递的单词肯定可以多于40。

但其基本概念和一个半世纪前是一样的。即使身处最疯狂的情况,爱也会坚持下去。且它不会默默等待。只要有一点聪明才智,加上大量的最新科技,不管世界环境如何,情侣们都能喜结良缘。

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