从2岁半开始,睡眠目的出现关键差异

研究人员分析数十项睡眠研究数据,发现婴儿的睡眠性质与目的2岁多时会发生巨大变化。新研究推测睡眠一开始是要帮助大脑构建(brain building)与促进神经发育,随后迅速转变成修复作用。

这项令人惊讶的研究来自分析60项人类和动物的相关数据,包含总睡眠时间、快速动眼期(rapid eye movement,REM)睡眠时间以及大脑和体型在发育过程的变化等。美国加州大学洛杉矶分校(University of California, Los Angeles,UCLA)团队创建数学模型,检查大脑和身体发育与睡眠阶段变化的关系。

研究发现人类在2岁半时,REM睡眠期时间会急剧下降,确切地说是2.4岁。更令人惊讶的是这项数据在不同物种都有一致结果,当猪、大鼠、兔子的年纪换算到达约人类2岁半时,它们的REM睡眠期也都急剧减少。

研究共同作者UCLA生态与演化生物学系Van Savage教授说:“我很震惊睡眠期会在那么短的时间发生巨大变化,甚至出现在我们还非常小的时候,这个转变类似水凝固成冰。”

研究人员借量化方式确认REM睡眠期有明显减少,他们估算刚出生的婴儿有50%睡眠时间为REM睡眠期,而50岁成人REM睡眠期仅占总睡眠时间的15%。

我们知道对成人而言,睡眠主要功能是清除大脑累计一整天的有毒物质,这个过程并非发生于REM睡眠期,而是在慢波睡眠期(slow-wave sleep),新研究发现睡眠与年龄相关的精确转变,2.4岁时从REM睡眠期快速转换到以非REM睡眠期为主,反应出关键的生理与大脑发育变化。

研究还提出其他引人入胜的问题,尤其在大脑早期发育阶段,比如不规则的REM睡眠期是否代表新生儿大脑发育异常;此外,研究人员发现出生前大脑发育程度较高的动物,早期睡眠阶段会有不同转换时间,其他更进一步研究需结合睡眠大脑脑波与大脑脑区发展监测。

共同作者Gina Poe教授表示:“最好的办法是我们不要吵醒REM睡眠期的婴儿,当他们处于此阶段睡眠期时,大脑正在进行重要工作。”

睡眠和食物一样重要,我们的睡眠品质取决于神经系统的需求,无论海里的水母、鲸鱼还是天上飞的鸟,每种动物都需要睡眠。只是当我们睡觉时,大脑并没有休息。研究发布在新出版的《科学前缘》(Science Advances)期刊。

(首图来源:Unsplash)

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