Waymo联手戴姆勒打造冗余系统,加速自驾卡车上路

看似八竿子打不着的戴姆勒与Waymo居然在一起了。

10月27日晚间,两家公司共同宣布,创建全球性“广泛战略伙伴关系”,合作主要目标,是部署全自驾卡车。

戴姆勒将在旗下Freightliner Cascadia重卡(Class 8)集成Waymo的自动驾驶技术。双方合作主要是底盘开发,这些信息指向一种可能:创建冗余系统。

戴姆勒发言人透露了一些合作细节:

配合Waymo的冗余系统,戴姆勒卡车部门正在开发自订化Freightliner Cascadia卡车底盘,有冗余系统,我们要制定可靠性与安全性的工业标准。借助这款自订化底盘,戴姆勒可集成Waymo Driver──自动驾驶巨头独一无二的软硬件与计算机组合。

Waymo CEO约翰·克拉菲克(John Krafcik)也表示:“开发冗余转向、制动和控制系统,对这领域的发展非常重要,是把这些技术推广到全世界的主要门槛。”

之前Waymo在凤凰城郊区推出Level 4的Robotaxi服务,与菲亚特克莱斯勒汽车合作自订的克莱斯勒Pacifica也创建冗余系统。如今看来,Waymo要将自动驾驶汽车那套搬上自驾卡车。

完成战略合作之前,Waymo和戴姆勒的卡车自动驾驶一直是单打独斗。

从2017年开始,Waymo推动自驾卡车项目。Waymo曾购买一些Peterbilt重卡组成车队,并大改装,现在正于亚利桑那州、新墨西哥和德州进行自驾卡车测试。

今年3月,Waymo完成高达22.5亿美元外部融资时,宣布推出与Robotaxi平行的重卡自动驾驶服务Waymo Via。Waymo Via侧重“各种形式的货物交付”,包括短途和长途,从跨州运输到区域送货。

戴姆勒则是从2015年开始涉足自驾卡车,当时戴姆勒直接拿出名为Freightliner Inspiration Truck的原型产品。为了造势,戴姆勒还选择胡佛水坝当发布会场地,同时还在拉斯维加斯赛道准备试乘活动。

2019年CES,戴姆勒终于将原型车产品变成量产车。此外,戴姆勒还有自己的自驾卡车部门Torc Robotics,主要负责解决长途运输单调枯燥的痛点。即使与Waymo完成战略合作,部门研发项目也不会停止。

有趣的是,戴姆勒与Peterbilt和Kenworth直接吃掉了北美重卡市场七成市场占有率。

 

最近几个月,新兴自驾卡车业热闹纷呈。赛道玩家不但融资拿到手软,各种合纵连横也纷纷曝光。特别新冠肺炎肆虐全球的背景下,如此高涨的热潮确实令人侧目。

除了戴姆勒老玩家(还有大众Traton),类似图森、Ike、Embark和Plus.ai这些新贵也朝全自驾卡车迈进,特斯拉Semi更可能明年就于奥斯汀工厂量产。

但这条布满大坑的路并不好走。测试自动驾驶汽车在亚利桑那事故后,Uber就全面缩紧放弃自驾卡车计划。创业公司Starsky Robotics最近则因为融资不顺,关门歇业。

Waymo和戴姆勒的合作,显然为产业带来一波新高潮。但Waymo与戴姆勒的战略合作并非排他性,因戴姆勒已是第5家集成Waymo自驾技术的汽车厂商。之前Waymo合作伙伴名单还有雷诺─日产、菲亚特克莱斯勒、捷豹路虎与Volvo。

当然对Waymo来说,无论如何这都是大胜利。一旦与戴姆勒联合研发的自驾专门卡车成功量产,自动驾驶第一的赛道宝座会更稳固;同时距离自动驾驶造成的颠覆性商业革命也会更进一步。

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