微软让Excel加入更多类型资料

Excel想成为集成多种资料的终极决策工具,微软本周宣布将让用户加入自有及上百种类型的公共资料到Excel中。

Excel数年前已启动容纳各种资料的计划。先是动态数组(dynamic array)和数组公式(array formula),让单一公式可回复一数组的资料值。之后又让Excel可导入由Bing从网络上搜集到的股票及地理区两类资料,是第一次Excel每个字段中都可集成网络上、即时的丰富对象信息,像是股票、货币、城市、及国家等对象信息,不再只是静态资料,可集成公式、图表及筛选功能作为分析之用。

现在微软宣布再进一步,让Excel可以加入多种资料类型。首先,Excel将允许用户加入自有资料类型。例如用户能将三方客户关注系统的结构化资料,导入Excel。如果用户用的是Power BI,Excel将会自动连到Power BI,之后由Power BI发布的资料都会作为一种资料类型自动导入Excel,之后一切PowerBI发布的资料,更新都交由Excel负责,也可从Excel搜索到。

没有Power BI的人则可使用Excel的Power Query技术,手动连接到数十种资料源,并指定将该资料当成资料类型。这些资料源可以是SQL Server、MySQL和PostreSQL,以及Teradata或Facebook等等。

另一方面,微软也扩大Excel可集成的公共资料类型。在微软和知识型计算引擎Wolfram Alpha的合作下,允许Excel连接100多种资料类型的资料,包括化学式、文本记录、邮递区号、或基因资料等公共资料,微软也提供了一些分析范本,方便用户用Excel关注营养信息、关注股价、学习化学等。

Excel计划经理Brian Jones指出,过去Excel表格都是平面的、2D的,但是所有资料都不是扁平的,将资料压缩成2D有其极限。通过加入资料类型,将能为Excel多加一个向度。现在任何单一资料字段都可包含丰富的结构化资料。

Microsoft 365用户的服务授权若包含PowerBI,现在就可在Excel中使用Power BI集成资料的新功能。PowerQuery资料类型功能则在未来几个礼拜内陆续部署给用户。而和Wolfram Alpha合作的100多种资料类型,目前有数种以预览版上线,但仅提供Windows Insider方案的开发者试用。

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