刊登于重量级期刊《神经元》,英国学者提出听力退化导致失智的新观点

听力退化是老人第三大健康状况,70岁以上长者约三分之二会有听力障碍问题。听不到(或听不清楚)别人说话,会使长者与人沟通困难,跟外界接触与交互变少,久而久之大脑接受的刺激减少,可能是导致失智的原因之一。

听力退化与失智症的关联性

流行病学研究结果显示,听力损失与失智症确实有某种相关性。据估计,全球近5,000万失智症病例,约十分之一为听力损伤所致;另一项研究则显示,轻度听力损失者患失智症之风险会加倍,而严重听力受损者10年内出现失智症状的风险增加4倍。此外,当失智症患者听力出现障碍后,他们认知能力的恶化也会加剧,然而听损与失智两者之间的关系,究竟是通过什么机制串在一起?

听力退化会影响大脑记忆中枢

最近英国纽开索大学(Newcastle University,UK)科学家提出崭新理论解释听力退化导致失智症的可能机转。他们先前已发现,原先认为专门处理长期记忆(long-term memory)的大脑“颞叶”(temporal lobe)区域,似乎也参与听觉消息及短期记忆(short-term)存储与处理过程。新研究便关注大脑颞叶深处的记忆中心在听力受损时有何变化。

结果研究团队发现,听损所致的大脑神经细胞活动减少,会加速大脑颞叶异常蛋白沉积增加,这些异常沉积物会损害神经细胞加剧失智症(阿兹海默症)病发之风险。

听损及失智可能相互影响

领导研究的提摩西(Timothy Griffiths)教授指出,受听障影响的大脑记忆系统正好是阿兹海默症最常发生病变的部位,因此他们认为,听损或阿兹海默症引起的大脑神经(记忆)系统变异会相互触发。不过研究团队也坦言还需进一步研究以验证理论是否正确。

无论如何,这是前所未见的概念,已刊登于今年8月的《神经元》(Neuron)期刊。这项新发现或可增进人们对失智症发生原因的认识,并对预防失智症有贡献。

结语

近年由于穿戴设备流行,多款时尚便利的无线耳机深深掳获年轻人的心,上下班(学)通勤时戴耳机听音乐玩手游看视频的耳机族人数众多。然而长时间暴露在85分贝以上音量,随着时间推移,听损风险也会升高,若要预防重听,戴耳机时间每周应少于40小时,且最好避免使用密封式(入耳)耳机。年长者最好重听初期尽早就医,适时佩戴助听器以保持大脑活跃程度,避免因听力受损伤害到大脑其他功能。

(首图来源:pixabay)

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