人类仍在演化中,研究:前臂上有第三条动脉的人越来越多

一般人手臂上都具有两条动脉,由它们负责供应前臂肌肉血液养分,过去已知手臂上有额外第三条动脉的少数案例,但澳洲团队研究发现,前臂上多出一条动脉的情况似乎正越来越普遍。

据了解,第三条动脉的名称为“正中动脉”(median artery),即位于前臂中央处的动脉血管,在胚胎发育初期,所有人手上都有这条正中动脉,由它主要负责运送血液协助手部发孵化长的任务,通常至出生8周后,正中动脉便会逐渐消失,将手臂供血任务留给位于两侧的桡动脉和尺动脉。

少数情况中,一些人的正中动脉并不会消失,即使至成年后仍持续存在,1980年时有第三条动脉的成年人约占10%,但在《解剖学期刊》(Journal of Anatomy)最新研究中,弗林德斯大学针对2015-2016年去世的大体解剖检查后发现,这个比例似乎已经上升到30%左右。

论文作者、弗林德斯大学解剖学家Teghan Lucas表示,自18世纪以来,解剖学家便一直在研究成年人手臂上正中动脉存在的普遍情况,通过将解剖结果与文献记录对比后可明显看出,这种情况正在持续增加。

“从进化角度来看,这是相当短的时间内的显著增长。”

Lucas推测,正中动脉存在比例增加有可能与发育基因突变相关,或妊娠期间母亲健康问题所导致。更重要的是,虽然还不清楚原因,但自然选择似乎正偏好这些有着额外血管供应的人。

考虑到正中动脉能为前臂带来更多血液流动,有第三条动脉或许可使手指更灵巧或手臂更强壮,然而这条多出的血管也意味着人们将面临更高的腕隧道症候群(CTS)风险。

要弄清楚增加原因还需要更多研究,但无论是什么导致,未来几年中人数很可能会持续增加。研究人员估计,如果增长趋势持续,至2100年时,多数人手上都将有着这条额外动脉,没有正中动脉的人反而将成为少数群体。

值得一提的是,2019年科学家也发现膝盖中有着被认为已消失的“豌豆骨”(abella)人数比例开始增加,与一个世纪前的普遍率相比高出近3倍。

尽管这些都只是极微小的差异,但一点一滴累计后或将构成物种的大规模变化,而无论这些“微进化”带来怎样的好处,相对也将带来全新的压力与健康问题。我们正走在进化的道路上,只是不确定最终将通往何处。

(首图来源:shutterstock)

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