科学家发现神秘“π星球”:公转周期3.14天,还与地球同一个size

天文学家热切研究星球,渴望在茫茫的宇宙中,找到与地球相近的行星,找到生命,甚至找到外星文明。近年,麻省理工学院的研究团队发现一颗体积与地球相近的“π星球”,它的公转周期为3.14天,因此被研究团队昵称为π星球。研究团队将发现发布于《Astronomical Journal》。

π星球的体积与地球相近,但温度不适合生物生存

π星球的正式名称为K2-315b。研究人员估算,π星球的半径约为地球的95%,与地球非常相近。π星球绕着一颗名为K2-315的红矮星公转,周期为3.14天,每秒速度高达81公里。K2-315是颗温度低,质量小的红矮星,尺寸约为太阳的20%。

目前研究团队尚未确定π星球的质量,但研判与地球差不多。尽管尺寸与地球相近,但π星球并不适合生物生存,因为离恒星太近,表面温度高达450K(摄氏176.85度)。

研究团队操作SPECULOOS的望远镜,找到了π星球

发现π星球的研究团队也是SPECULOOS的成员。SPECULOOS是the Search for habitable Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars的缩写,意思是“寻找屏蔽超冷恒星的适居行星”。观测原理是,行星绕行恒星公转,当行星位置介于恒星与地球之间,会屏蔽一部分恒星的光,导致亮度下降,科学家能通过这种方式,找寻太阳系外的行星;而之所以选择“超冷恒星”,是因为亮度低的恒星有利于科学家观察。

论文第一作者Prajwal Niraula在2020年发现一颗红矮星。他整理克普勒望远镜的一个标记为EPIC 249631677的时间段,发现该红矮星的亮度出现20次左右的下降,周期为3.14天。研究团队认为,亮度变化可能是由行星导致的,因此研究团队使用SPECULOOS的望远镜观察该恒星,借助算法,最终找到了π星球。

研究团队表示,π星球值得用James Webb太空望远镜进一步观测,以了解其大气细节。目前研究团队正在搜索其他数据,并使用SPECULOOS的望远镜继续寻找行星。

虽然π星球并不适合生物居住,但它的公转周期“3.14天”真的很特别,宇宙真的无奇不有啊!

参考资料

《Astronomical Journal》、《MIT News》

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