监管压力大,反垄断成Google公司内部禁忌话题

Google公司内部员工曾多次组织公开发声,反对公司的部分业务发展计划,管理层也定期在内部会议中与许多员工进行沟通,涉及到业务发展、工作环境、多样化等许多议题,但有一个话题在Google公司内部被视为禁止,员工不会在日常工作中提起,就是反垄断。

基于多样和开放的网络文化,Google公司内部几乎没有什么话题是不可以沟通的,但有一个话题是所有员工都会十分有默契地选择回避,就是反垄断。员工不会在邮件中提及、不会在大型会议中讨论,甚至员工还经常被收到提醒消息,不得讨论Google损害、毁灭、阻止市场竞争等内容,参与Google公司面试的应聘者如果在对话中提到了反垄断,也有可能失去竞争的机会。

在过去一年中,美国司法部、州检察长联盟和国会调查委员会对Google进行了一系列的反垄断调查,配合调查的过程中Google希望员工保持谨慎态度,所有反垄断相关的话题讨论非常少。由于负责调查的部门已经向反垄断案推进到诉讼准备阶段,Google员工在公司内部论坛上对于这个关系到核心业务生死存亡的事件却没有任何讨论,这也体现到该公司对于反垄断的态度,反垄断并非是一个可以公开讨论的话题。

在Google公司提供给员工的合规课程中,培训者往往会教导员工该如何参与内部的讨论,涉及到相关的话题和表达的方式,所有员工每年都可以参与一个线上课程学习如何沟通,员工还被告知每一份文件都可能被监管部门审查,因此要规避使用某些词语,特别是不能让Google的业务视为以任何方式打击了市场竞争或者涉及不公平的行为,甚至不能提到市场占有率的内容。

虽然没有成文的规定明确限制员工讨论反垄断话题,但该公司内部几乎没有讨论这些话题的空间,2020年2月Google首席执行官Sundar Pichai在出席国会听证会时表示,无法提供任何关注市场占有率的报告,正常的业务运营中没有涉及市场占有率的资料。

垄断成禁语是不成文默契

据多位Google前员工透露,所有的员工都形成一种默契,已经认知到公开讨论反垄断问题是不明智的,不能在任何话题中将Google与垄断连在一起。这与过去十年中Google在全球范围内面临的多个反垄断调查有关,特别是在2013年美国联邦贸易委员会对Google进行了两年的调查后决定不提起诉讼,这一事件导致Google内部合规体系趋于谨慎,也使得管理层意识到监管压力和存在的风险。考虑到反垄断调查的压力,Google的管理曾在日常发送工作文件时往往措辞十分谨慎,特别是涉及到商业交易和业务战略的内容,需要面对更多审查。

也有员工表示反垄断的相关话题少是因为很多人都不太关心,这并不是日常工作的一部分,Google在全球市场面临反垄断调查的报道太多,这一切都成为了噪音。

限制讨论反垄断不仅仅限于内部员工,据《纽约时报》报道,Google公司内部进行了一名高层职位候选人脸试后,候选人在发给Google首席执行官Sundar Pichai的邮件中询问相关购并可能带来的反垄断问题,随着候选人被告知向首席执行官Sundar Pichai提出反垄断的相关问题是不恰当的,同时也引起了Google对于候选人判断力的质疑。

Google公司发言人表示,该公司的内部合规体系与其他公司没有太多差别,据内部资料显示,员工对于反垄断话题的兴趣不高,也没有在大型会议中提出。

(首图来源:Unsplash)

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