基础理论也能超实用,2020诺贝尔经济学奖肯定拍卖理论

2020年诺贝尔经济学奖得主为两位美国经济学家Paul R. Milgrom和Robert B.Wilson,以表彰其为提升拍卖理论与市场创新的贡献。

经济学的一个重要主题即为资源分配,而拍卖就是其中最为显著的方式。经济学家通过研究参与拍卖者的行为,研究并设计新的拍卖制度以让市场能更好的运行。此次诺贝尔经济学奖就是认为,得奖人的理论将能对抗全球贫困问题,具有高度的实用性。

虽然参与拍卖赛局研究的学者有很多,但许多过于数学抽象化,应用较难,而Milgrom和Wilson解析了不同信息结构下的拍卖制度优劣,探讨了买卖双方对商品认知的不同而产生的影响,更直观的令人了解,如何采取最好的赛局。

“Nobody was able to reach me…He and his wife just walked over and rang the doorbell.”

In this conversation recorded just 20 minutes after Paul Milgrom learned of his prize, he describes how it was his friend and fellow laureate Robert Wilson who actually delivered the news.pic.twitter.com/lUklp5a9WF

—The Nobel Prize (@NobelPrize)October 12, 2020

Robert Wilson提出了具有共同价值的物品拍卖理论,虽然价值事先不确定,但最终每个人都完成一致,如5G频谱拍卖。“赢家的诅咒”(Winner’s Curse)等非理性行为如何在拍卖中运行。而Paul Milgrom则对更广泛的拍卖理论进行研究,讨论了投标人的私人价值,以分析各种出价策略,证明了当投标者在出价过程中越互相了解,将给卖方带来更高的预期收益。

“赢家的诅咒”指当得标的那一瞬间,效用反而变成负的。(Source:诺贝尔奖官网)

自1994年,美国当局就是采用其理论来进行无线电频谱的竞标,如今其设计的拍卖制度已普遍的被各国政府应用来拍卖各种许可证。他们的工作证明了,基础理论的研究依然能够直接推动社会前进,造福公众。目前两人仍继续在进行非常实用的研究,例如在大流行疫情之下,怎么有效分配稀缺的医疗资源。

必须注意的是,拍卖理论谈得不仅是为了获得最大的金钱,而是促进社会整体的效用,其本质是资源分配,而不是只为卖家寻求利益。例如在加快5G技术的部署上,许多经济学家就认为标金不宜过高,要如何实现合理的价格,才是重点。

(首图来源:诺贝尔奖官网)

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