农业生态拉警报,一只基改秋行军虫能拯救全球农作吗?

美国环保局数月前批准了一项“实验性灭蚊计划”,由生物技术公司Oxitec负责,预计在2021年于佛罗里达礁岛群释放7.5亿只基因改造的蚊子,借由基改蚊与当地蚊子交配影响,使蚊子逐渐灭绝。

用基改虫杀原生虫,行得通吗?

最近Oxitec再宣布研究出借由基因改造雄性秋行军虫(fall armyworm)后,使雄性与雌性交配后产下具有改造基因的卵,让此物种迅速死亡。

Oxitec农业计划负责人Neil Morrison表示,公司已在巴西进行过秋行军虫小规模试验,希望在巴西相关监管机构批准后,能于2021年扩大试验规模。

自2016年,非洲各地遭受秋行军虫的侵扰就愈趋严重,许多发展中国家被迫只能采用大量喷洒农药的方式减少虫害,降低损失。2017年,位于东非的赞比亚政府提供了300万美金(约合新台币8,500万)给当地农民,用来购买秋行军虫的农药以及相关所需,并重新种植了222,000英亩的受损作物。

秋行军虫破坏性高,生态圈亮红灯

但有些国家因为农业规模、技术受限,连农药都买不起。位于中非东部的卢旺达,便是通过部署部队到农民的土地上,直接徒手压碎虫卵团块来抵御虫害。

而据英国的非营利组织农业与生物科学国际中心(CABI)报告显示,秋行军虫从非洲扩散至今已入侵了44个国家,并且侵袭了高达80多种不同的作物,包括稻米、高粱、小麦和棉花,就连台湾都必须对秋行军虫所带来的危机提高警觉,尤其是年底即将到来,玉米也开始逐渐播种。

但是,并非所有人都认为引入基因改造的昆虫是防治农业害虫的最佳解法,因为基因改造所需面对的是整个生物系统,计划是否持久、环保也须一并考量。

Oxitec计划也只会杀死这些发展中国家农民面对的众多昆虫中的其中一种,对于其他昆虫可能仍是无济于事。

参考资料

《WIRED》

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