Netflix为何不大举招募工程师?

“Netflix上线的头几年飞快增长,我们着重招募软件工程师,因为我们相信这块人才将是Netflix茁壮的核心。”

影音流媒体平台Netflix首席执行官里德哈斯汀(Reed Hastings)指出,Netflix要的是业界的顶尖人才,但不像苹果、Facebook、Google这些大公司,Netflix没办法捧着天价薪水大举招募工程师,所以哈斯汀依循着软件界50年来流传的一套金律──聘请一个“巨星级”员工,就能抵过好几个人力。

这个金律源自于过去一个有名的实验,曾有人将9名工程师关在一间放着多台计算机的办公室,比赛谁能在2小时内完成最多编码和调试(debug)测验。

研究者本来预估,最杰出的工程师完成所有测验的速度,应比其他对手的平均值快2到3倍,没想到,第一名的工程师的速度远远超越其他人,根本没有人是他的对手。如果跟最后一名的工程师相比的话,他写程序的速度整整快了20倍;调试的速度则快了25倍。

这带给哈斯汀一个启发:“与其任用10到25名能力一般的工程师,不如把这些人的薪水拿来聘请一名超厉害的员工。”几年观察下来,哈斯汀发现这名巨星级员工带来的产值不是10倍增长,而是100倍!

草创时期养“巨星级”员工,人力精简也有超高产能

不只Netflix,微软创办人比尔盖茨(Bill Gates)也相当重视撰写程序能力格外突出的工程师,他认为,这类型人才的价值比一般工程师重要一万倍。

这类巨星级的人才之所以突出,主因是他们非常有创意,不追随原有的工作模式,反而会创造新的技术,革新公司产品。

哈斯汀提到,他曾遇过一名创意总监,只要他发现自己困在某种格局内,导致做事不顺,就会立刻找新方法突破盲点,不断精进自己的表现。而Netflix草创时期因资本有限,又亟需这类革新人才,才会舍弃雇佣大量执行型人才,全部投资在最重要的人身上。

最后,除了创造更大产值,精简人力还有个好处,就是可省下繁杂的管理流程,毕竟管理团队相当耗费心力。成员少,相对主管管理品质提升,整体团队将更健康。

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