AMD传出价300亿美元并赛灵思!FPGA为何重要?苏姿丰布局全解析

NVIDIA(英伟达)宣布400亿美元收购Arm后,AMD(超微)9日也传出计划以300亿美元收购Xilinx(赛灵思),约高出赛灵思市值16 %;赛灵思是一家全球最大FPGA(现场可编程辑闸数组(Field Programmable Gate Array)芯片供应商,似乎,半导体产业正掀起滔天并购巨浪。

赛灵思客户包括华为、阿里巴巴、亚马逊等客户。

AMD成功站稳在桌上计算机与服务器地位后,新发布Zen3架构开发的新品,包括高端桌上处理器与显示芯片一波波推出,再度对PC市场玩家展开攻势,由于NVIDIA GeForce RTX 3080及3090缺货,势必有趁隙抢市机会。

然而,AMD动作不止于计划中的新品规划,9日又传瞄准全球最大FPGA芯片商赛灵思招手,外电指出,双方正在谈判最后阶段,下周即将公布谈判结果,这可能是AMD2006年并购ATi后最大手笔,但外界也质疑,AMD是否有如此庞大现金部位。

外媒预期AMD是看好赛灵思在无线通信领域的优势,并布局AI领域,但突然出手也被猜测是被NVIDIA逼急了,因为同为绘图芯片企业,NVIDIA还在今年买下Mellanox高速传输企业。

赛灵思推出5G的加速器。

在说明FPGA芯片是什么之前,要提醒的是,同样看好FPGA的应用前景,英特尔(Intel)在2016年已经出手以167亿美元并购Altera,这也是赛灵思过去最主要的头号对手,英特尔后来也发布许多针对AI应用的FPGA相关产品,跟赛灵思单挑。

FPGA是什么?GPU的头号敌人

那么,FPGA是什么呢?赛灵思为何值得接近8610亿台币的收购价格呢?

FPGA是一种可以反复修改电路设计,修改逻辑运算的架构,在技术更新快速的领域很受欢迎,比方AI及物联网等领域,企业买来芯片后,可以通过系统设计师重新编写程序,根据需求修改芯片逻辑功能,重要是能反复修改,这表示一旦算法有变动或程序有Bug可以立刻修改,降低成本,耗电也低,唯一缺点是企业自己的技术能力要足,也就是FPGA对技术要求有一定门槛。

赛灵思获得车厂使用于边缘运算上。

FPGA的半定制特性,比较适合专门用途;相对于CPU适合各种各样的指令,属于通用型运算处理器,FPGA尤其适合AI深度学习及神经网络运算,拿来跟CPU及GPU相比,FPGA运算特定应用的效率比CPU高得多,而可编程这一点来说,弹性比GPU(绘图芯片)更大;换言之,在AI领域,FPGA是相当有优势的。

由于许多AI应用要处理分析庞大数据文件,平行运算能力需求高,GPU跟FPGA这方面相对较强,所以许多AI服务器的硬件设计,会以CPU搭配GPU,或者CPU搭配FPGA来设计,FPGA被当作AI运算加速器。

换言之,FPGA的对手就是GPU企业们,到现在就能稍微理解,身为CPU与GPU二哥的AMD为何想出手买下FPGA龙头了!一旦完成并购,AMD在AI运算领域有机会瞬间拉高市场占有率,搭配自家CPU供货给云计算大厂们。

英特尔2016年出手买Altera,与赛灵思较劲

FPGA的两大厂商有赛灵思与Altera,这两家厂商都供应FPGA芯片、开发板与设计工具软件给客户,其中赛灵思更是创立FPGA架构的开山始祖,在对手被并购后,目前独大,在AI及无线通信领域都有突出表现,2019年更宣布跨入5G产业。

英特尔2016年也并购进入FPGA战场。

赛灵思目前获得哪些云计算服务大厂采用?根据资料显示,亚马逊及微软、阿里巴巴的数据中心都有赛灵思的身影,若AMD买下赛灵思,在AI云服务大厂供货占有率有机会增一倍,但还是比不过霸主NVIDIA,但不少研究机构也预估,NVIDIA的霸主地位也很可能会被FPGA及ASIC(特定应用集成电路)蚕食。

赛灵思目前市值258.95亿美元,最近四季EPS为2.56元。今年4~6月底(2021财年第一季)营收为7.27亿美元,排除一次性项目的非通用会计准则(Non-GAAP)每股稀释盈余0.65元。

赛灵思是芯片代工龙头台积电重要客户之一,台湾合作伙伴包括台积电、日月光控股、京元电等等。

发表评论