大自然有四季,但你的身体能分辨的只有两个

对地球所有生物来说,一年有四季似乎是理所当然的事,但斯坦福大学医学院研究人员发现,我们的身体似乎不这么认为。

人们从小就学到大自然分为四季,且春、夏、秋、冬长度大致相同,但你有没有好奇过,季节究竟最初怎么划分的?

身为斯坦福医学院遗传学教授,研究作者Michael Snyder对“四季”的判定相当好奇,从他的专业来看,人类生物学不太可能遵守这项规则。为了确认人体究竟如何反应季节变迁,他决定在人体分子组成基础上进行一项研究。

通过收集分析加州105位受试者长达4年、每年4次血液样本,同时关注运动和饮食习惯,研究人员得以掌握受试者免疫力、新陈代谢、微生物组等多样分子信息,并得出初步结论:人体确实有可预测的变化模式,但并不是跟随所谓“大自然之母”一年四季区分,硬要说的话,身体认为的季节更倾向只有两种。

团队观察到每年约有1,000多个分子起伏,多集中在两个时间阶段出现:春末夏初和秋末冬初。Snyder认为,这证明身体认定这是变化即将到来的关键时期。

或许有些人认为,包含受试者所在的加州,许多地区实际也只有冷和热两种季节区分,得出这项结果也不奇怪。但Snyder解释,数据也不完全与天气转变相关,包含的信息远远更复杂。

从《自然通信》(Nature Communications)新研究的数据来看,春末夏初时,已知过敏反应起作用的炎性生物标志物、与类风湿性关节炎及骨关节炎有关的分子明显激增,同时与二型糖尿病风险相关的HbAc1血红蛋白、调节睡眠的PER1基因也处于峰值,而当时间来到秋末冬初,有助抵抗病毒感染的免疫分子、参与痤疮形成的分子及高血压相关征兆则更高。

由于受试者有为数不少的胰岛素阻抗者,团队也意外发现胰岛素阻抗群体与正常人体内微生物组间一些意想不到的差异:除了3月中至6月下旬,其他时间胰岛素阻抗者体内Veillonella都处在较高水准。

尽管一些分子提升很能找到理由解释,像是花粉季节可能导致炎症标记物增加,但更多情况并不好说明。Snyder认为,这项研究结果将为精准医疗提供更好基础,通过收集所处环境及血检分子信息,人们未来能更主动管理自己的健康。

举例来说,如果你在春天测量发现HbA1C数值异常高,就能将结果与背景连起来,知道该分子春季容易处于较高程度,或可视为警讯,如在冬季来临前更注意血压。

从更广泛的意义来讲,这项发现甚至有助指导未来临床药物试验的设计。举例来说,如果研究员希望测试针对高血压的新药,有鉴于高血压会在冬季前几个月呈上升,从冬季至春季开始的试验就可能会有不同结果。

(首图来源:pixabay)

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