Alphabet无人机测试首个高空LTE连接

Alphabet旗下无人机公司Loon与软银昨(9)日宣布,共同开发的高空太阳能无人机计划近日完成一项测试,首度在平流层以定翼无人机提供地面LTE连接。

这项测试是Alphabet Loon、软银及电信企业组成的HAPS联盟(HAPS Alliance)的最新计划成果。这个联盟旨在打造当地球平流层飞行的高空无人飞行器来提供通信服务,Loon负责提供通信技术,而由HAPS联盟研发设有通信机组的太阳能无人机Sunglider。

今年9月21日HAPS联盟Sunglider首次在新墨西哥州的太空港(Spaceport America, SpA)进行成功测试,完成全球首个以定翼式HAPS无人机提供LTE网络连接的案例。

HAPS联盟表示,无人机上的通信设备使用MIMO技术,在平流层达到风速每秒近30米以及零下摄氏73度的测试环境下,一如预期连续提供将近15小时的LTE连接。让位于新墨西哥州太空港的Loon与美国国防承承包商AeroVironment以及位于东京的HAPSMobile团队利用手机完成视频通话。

测试系统是由Sunglider无人机上的700MHz频谱连接(LTE Band28),以及飞机与地面站之间使用毫米波频谱的馈线链路组成。由于Sunglider发送与接收的无线电波与现行手机和设备相同频率,因此Loon和AeroVironment成员可使用一般智能手机进行测试。项目小组指出,稳定的连接速度和运行使这次视频具备高分辨率、低延迟的通信品质。

有互联网之父美誉的Google副总裁Vint Cerf,以及被称为“日本互联网之父”的日本庆应义塾大学环境信息系教授村井纯,也参加了这次视频测试。

在这次测试中,HAPSMobile也搜集了平流层到地面站之间的无线电波传播资料,未来将提供给国际电信联盟无线电通信部门(ITU Radiocommunication Sector,ITU-R)作为国际标准制定的参考。HAPSMobile和Loon也表示将和ITU、3GPP、立法机关及电信企业合作推进开发。

HAPSMobile联盟其他成员还包括诺基亚(Nokia)、爱立信(Ericsson)、空中客车(Airbus Defence and Space)、Bharti Airtel、中国电信、德意志电信、西班牙电信及AeroVironment。

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