特斯拉将揭终极计划第三部曲?瑞信:电池产能扩展30倍

特斯拉(Tesla Inc.)即将在9月22日举行众所期待的电池科技大会。分析人士认为,首席执行官马斯克(Elon Musk)届时可能会披露“终极计划”(Master Plan)第三部曲,使特斯拉成为电动汽车产业的电池及相关科技供应商。

Barron’s、Teslarati等外电16日报道,瑞士信贷分析师Dan Levy发布研究报告指出,预测“电池日”(Battery Day)基本将是特斯拉第三个终极计划。

特斯拉第一个终极计划是在2006年由马斯克拟定,当时他想要打造一款电动跑车,把所得拿来开发平价电动汽车“Model S”。之后再运用Model S赚得的资金,开发价格更亲民的电动汽车“Model 3”。这些目标都已顺利完成。

马斯克披露的第二个终极计划,则是聚焦住宅太阳能与电池储备系统,同时扩展电动汽车产品线。他并提到自驾技术、以及自动驾驶出租车(robotaxis),声称“当你不需要开车时,汽车还可为你赚钱。”这个计划设置的目标,有部分(例如全自动驾驶)尚未完成。

Levy相信,马斯克的第三个终极计划将跟电池有关。特斯拉有能力年产约63 GWh(gigawatt-hour)的电池。一辆特斯拉电动汽车,内置100kWh(kilowatt-hour)电池组。这意味着,特斯拉现有产能一年可供应63万辆电动汽车所需。Levy预测,特斯拉会宣布将电池年产能扩展至最多2,000GWh,是当前产能的30倍以上,预计花费15~20年完成扩产计划。

特斯拉寻镍陷两难

马斯克7月曾在财报电话会议透露,若有公司能以有效且环保的方式采掘车用电池关键原料──镍,特斯拉会立刻下达庞大订单。这项任务恐在印尼面临艰巨挑战,当地镍产量虽将大增,背后有中资的企业,却打算把数百万吨的矿渣倒至海里。

英国金融时报9月1日报道,镍是提升车用电池行驶里程的关键原料,电动汽车产业对其供应越来越紧张。专家预测,2030年镍的需求可能增长6倍之多。未来10年增加的镍供应,几乎全来自印尼,超越加拿大、澳洲新开采的矿脉。然而,印尼当地的采镍计划,许多背后都是中资主导,这些矿商大都打算将矿渣直接弃置海中。值得注意的是,印尼海岸向来以独特的珊瑚礁及海龟闻名全球。

先前曾任职于巴西淡水河谷(Vale)、目前驻雅加达的顾问Steven Brown表示,若产品是以环保为诉求,上述问题肯定会降低故事可信度。将含有1%镍的石块改为适合电池的形态,将产生大量矿渣。Brown估算,若在North Maluku、Central Sulawesi两省宣布的采镍计划全都上线,一年恐制造高达5,000万吨矿渣。

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