LiDAR公司相继IPO,后续竞争格局将如何改写?

过去几年里,LiDAR(光学雷达)这个概念虽然红透了半边天,但其背后的市场却迟迟没能膨胀起来。

这个问题确实有些吊诡,几十家创业公司争奇斗艳,拿出了一个又一个令人拍手叫绝的技术,但直到现在也没人敢拍着胸脯说自己能拿到稳定的订单。

好在,LiDAR行业这种尴尬的情况就要有转机了。今年夏天,有3家LiDAR头部公司都拿到巨额融资,其中Velodyne成功完成借壳上市,Luminar则会在今年晚些时候复制Velodyne的IPO之路,第三家则是Ouster,9月8日它们刚刚入袋4,200万美元。

在公布新融资的同时,Ouster还坦言自己已经有了800位客户。

如果说4,200万美元不够震撼的话,800位客户绝对是让人意想不到的,毕竟从DARPA自动驾驶大奖赛就开始玩LiDAR的Velodyne现在也只有300多位客户。

Luminar暂未公布客户数,但今年8月份它们透露过另外两个数据:该公司现在有50位商业上的合作伙伴,整个2020年Luminar预计将交付100台LiDAR传感器。

从客户数量上来看,Ouster显然已经遥遥领先,不过要说它已经跃居业内首把交椅又太片面,因为事实上,这3家公司着眼的本就是不同的市场。

高端与低端

LiDAR市场也分高中低端,高端产品性能无懈可击,但售价却也高不可攀。自动驾驶公司购买此类产品通常是为了原型车的测试,毕竟它们不差钱,原型车数量也不会太多,要买当然买最好的。在高端LiDAR市场,Velodyne的霸主地位暂时无人可以挑战,它们的顶级产品能卖到7.5万美元。

面向大众市场的LiDAR可就不能这样卖了,它们的价格必须在1,000美元以下。低端LiDAR市场的急先锋是名不见经传的lbeo,它们与法雷奥合作,为奥迪A8提供LiDAR传感器。A8上用的这款LiDAR比较朴素(4线产品),不过这已经是奥迪能给的最高价格了,现阶段Velodyne的LiDAR无法在量产车上使用。

Luminar现在瞄准的正是大众市场,它们的LiDAR性能可比A8上这款强多了,而且Luminar有信心把价格拉到1,000美元以下(量上来的话)。今年5月份,Luminar成功携手沃尔沃,2022年开始,北欧巨头就要将它们的LiDAR集成进量产车了。这也是业界首个将高性能LiDAR集成进量产车的案例,Luminar希望其他制造商能效仿。

夹在中间的Ouster

Ouster与Velodyne套路一样,造的也是旋转式LiDAR。不过,Ouster却用起了固态芯片技术对雷达器进行封装(16-128线都有),也就是说,Ouster的传感器在整体设计上比Velodyne要简单的多。

更强的性能与相对低廉价格的结合为LiDAR打开了新的市场大门。Ouster最新一代32线LiDAR起价仅6,000美元。虽然相对于大众市场来说太贵了,但与Velodyne同类产品相比绝对是良心价。

除了自动驾驶汽车,LiDAR在开矿、仓储和其他工业用途上也意义重大,不过在Ouster加入前,高品质LiDAR对这些应用来说都太贵了。除此之外,Ouster对那些钱包里预算不太多的开发者也相当友好,而他们并不都来自自动驾驶行业。

这种“中档”市场增长很快,Ouster表示其第三季销量已经达到去年同期的3倍多,而现在第三季还没结束呢。

高中低位会如何“碰撞”

未来几年肯定会冒出这样一个大问题,即随着LiDAR价格的降低和性能的提升,原来固守自己一亩三分地的各家公司会不会在竞争中撞得头破血流?

如果这种情况发生,那么损失最为惨重的可能就是Velodyne,它们统治这个市场已经数十年,但现在却面临越来越激烈的竞争。科技行业的历史告诉我们,一家性能很高、价格很高、产品大的厂家,很难应对廉价竞争对手的冲击。对Ouster来说,不断提升性能恐怕比Velodyne大杀价与新来者竞争要简单得多。

Ouster CEO Angus Pacala也曾表示,自家公司会从半导体行业的进步中受益。如果一切顺利,Ouster的固态激光器与传感器将像过去50年来的计算机芯片一样,性能不断提升的同时,价格持续下降。

Velodyne也感受到了背后的寒意,它们也拿出了够便宜的Velarray主攻汽车市场,但它们的廉价产品能否得到用户的认可,谁也不敢打包票。

此外,Ouster与Luminar的市场战略也不太一样。Luminar胃口比较大,它的主要目标是OEM巨头们,Ouster则直接避开了这个市场,专心将LiDAR卖给更多独立客户。

如果Luminar与沃尔沃的合作顺利且能拿下其他大客户,它们在量上就不是问题了。在那之后,Luminar就能靠量产拉低价格,与Ouster这样的厂商正面对抗并夺取LiDAR市场的全面胜利了。

不过,为OEM巨头们供货可不容易,它们普遍要求多且抠门,如果Luminar无法打开更多市场,想在利润上有所建树恐怕比较难。

当然,LiDAR可不是三驾马车之争,Velodyne还要应对来自中国的群狼,比如禾赛与速腾聚创;Luminar在前进路上也少不了竞争对手,比如博世;至于其他独立的LiDAR公司,可能也会在未来扮演重要角色。

发表评论