容器回收是失败机制,英国麦当劳实施热饮杯再利用计划

去年欧洲议会通过一项法条,2021年禁止某些一次性塑胶制品,包括吸管和餐具。要减少塑胶,可重复使用的杯子是唯一解决方案,现在麦当劳正在测试一种回收机制,看看能否有效减少使用一次性热饮杯,且与Loop合作,即使塑胶容器,也可以回收再利用。

新冠肺炎(COVID-19)对地球最大的伤害不是病毒,可能是塑胶制品瞬间大增,全球皆然,疫情期间,美国多个地方政府和公司改变减少一次性塑胶使用的态度,除了推迟禁止塑胶的规定,由于一次性用品视为更安全卫生的选择,有些商店禁止消费者带自己的环保杯。

一次性塑胶成为污染源,原因是传统的一次性咖啡杯是用纸和塑胶制成,纸和塑胶必须分别回收,但是很难从纸分离出塑胶薄层,很难回收再利用,因此环保倡议者认为一次性塑胶回收是失败机制,随着政府逐步限制一次性塑胶容器,越来越多企业想办法找替代品。

麦当劳将成指标企业,明年英国麦当劳将做个实验,提供典型的一次性杯子之外,也提供可重复使用的塑胶制品杯子和盖子,消费者只要使用完后将容器放在指定回收点就好,选择重复使用杯子的顾客将支付少量押金,如果将杯子留在店里,可将杯子放到循环箱,并取回押金,如果将杯子拿走,则可下次将杯子带回去,也可以用完后将杯子放到Loop的指定地点,如Tesco超市。

Loop是个电商平台,是宝洁、联合利华、雀巢、百事可乐等世界最大消费品公司合作开发可重复使用的包装新系统。这次麦当劳加入Loop阵营,成为Loop的第一家食品企业伙伴,麦当劳即将提供的可重复使用塑胶杯,就是与Loop合作测试。

除了开发可回收热饮杯,Loop将负责容器回收与清洗作业。据称Loop的清洁系统已经与美国化工能源公司Ecolab合作开发,以消毒每个物品,因此每个杯子每次使用前可与一次性杯子一样安全卫生。

即使每个国家都有自带环保杯减免金的政策,但成效有限,人们过习惯方便的生活后很难回头,除非特别有环保意识的人,这让Loop机制,即兼顾一次性使用的便利性,同时采取可重复使用的循环模式有存在价值,毕竟提供可重复使用的杯子再回收,总比随身携带环保杯更方便。

在英国,大多数麦当劳已有回收纸杯,将使用过的杯子送至回收中心,去除塑胶衬里,回收纸类。但提供多次可重复使用的杯子对环境的影响更小,采行环保策略有助企业形象,也能因应随之而来的禁塑运动。

(首图来源:Flickr/Raniel DiazCC BY 2.0)

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