外国白领人才,为什么正在离开新加坡?

新加坡一直以来是西方人士进入亚洲劳动市场的首选:干净、效率、低税率。目前,香港在国安法和二波疫情双面夹击下,动荡不安,新加坡照理来说是资金和人才转移的直接受益者。

然而,彭博(Bloomberg)报道,新加坡犹如“大磁铁”的国际人才吸引力,却正在消退。

失业率创10年新高

本地人怨外国人抢工作

原因在于,新加坡正面临史上幅度最大的经济衰退,许多公司暂缓招聘;失业氛围笼罩下,本地新加坡人埋怨外国人“抢工作”,政府修改政策、推动当地聘用,多重因素交织成为对外籍人士越来越不友善的工作环境。

《CNBC》报道,与2019年同期相比,新加坡第二季GDP减少13.2%,比原本新加坡政府预测的数字还差。失业率升高至2.9%,是2009年金融危机以来最高数字。

对此,新加坡社群媒体上出现反对外籍工作者的声浪,反对党也纷纷把这个议题当成选举主轴,例如这次夺下最多反对党席次的工人党就呼吁,应对外国人工作准证(注:工作签证)施加更多限制。

新加坡政府也的确祭出各种限制措施。5月时,他们更改外国人工作准证门槛,规定若要申请工作准证,最低月薪调高为3,900新加坡币,并要求雇主应优先聘用当地人。9月初,新加坡政府再次把最低月薪门槛调高为4,500新加坡币,并且预告12月金融业最低门槛将升高至5千新加坡币。

除此之外,8月时新加坡政府更把47家公司列入观察名单,包括银行、基金管理和咨询公司,理由是他们优先考虑聘用外国人、没有给予本土人公平的机会。

种种政策将对白领外籍工作者影响重大。外国蓝领工作者仅占新加坡整体劳工5%,相对的,新加坡政府指出,在金融业,资深领导阶层约57%都是外国人。

一位住在新加坡的台湾人艾伦观察表示,他从马来西亚朋友阿兰口中得知,她弟弟安迪原本拿着适用于技术人员的S pass工作准证在一流大银行上班,赚着人人羡慕的高薪,没想到疫情中,主管先暗示再明示:今年工作准证到期,就不会再继续申请了。阿兰表示,安迪目前只能走一步算一步,再找不到工作,只好回大马打拼了。

而艾伦自己也是,3月,他工作的公司面临倒闭,原本准备接一个讲师工作,正好弥补空窗期,没想到对方之后表示,艾伦不是公民或永久居民,拿的是家属准证,为了保障本土公民的工作权益,他的工作同意函可能无法批准。煮熟的鸭子飞了。

一些迹象已经开始显示,白领外国人可能正在离开新加坡。金融产业人力资源公司Selby Jennings主管安德鲁(Andrew Zee)表示,4年来第一次,一些人选的准证申请被驳回,不过后续通过上诉有成功取得准证。

工作签证被驳回、租房减少

但短期仍比香港有吸引力

提供国际搬运服务的公司Sirva Inc. 指出,2020年1月到7月想要搬到新加坡的需求人数比2019年同期减少23%。专营外国人房地产业务的Knight Frank副执行营销总监谢尔曼(Ella Sherman)表示,过去这个时候她通常可以签下4个租约案,今年却只签下一个,而且得知许多老顾客决定返回母国。

不过,若是被新加坡认定为“必要产业”中的人力,则另当别论。例如教育产业,艾伦提及,4月新加坡学校停课两个月,薪水不但没有调降,解封后,在幼教集团工作的朋友米兰达还领到教学奖金,鼓励老师继续教课。艾伦评论,新加坡政府自有一把衡量该“保护”谁的尺,外国人如何在变动下找到出路,除了能力,还要有运气。

目前来说,由于处境落差的关系,新加坡仍比香港更有吸引力。

猎头公司Boyden私人财富管理部门高管拉胡尔(Rahul Sen)表示:“新加坡仍是有吸引力的目的地,许多企业为了进入大中华市场,原本打算在香港运营,现在都选择落脚新加坡。”另外,避险基金公司Citadel日前宣布开设新加坡办公室,美国生医公司碧迪医疗(Becton Dickinson & Co.)也表示要扩张到新加坡。

短期来说,新加坡仍会是较好的选项,但长期来说,新加坡的保护主义,是否会赶跑更多国际人才和资金?仍需观察。

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