硅谷最狂总裁如何让甲骨文成为全球No.2软件供应商?

2000年,Oracle(甲骨文)总裁拉里.艾里森在为耶鲁大学毕业生演讲时,因为演讲内容过于狂妄不羁,大力鼓吹辍学,破天荒的被保全“请”下讲台。

这位身价一度超越比尔盖茨成为世界首富的科技大亨,不只有飞行员执照,还有一支名为Oracle的帆船队、两架战斗机和要价两亿美元的私人游艇,还客串过《钢铁侠2》的主角Tony Stark(东尼史塔克),甚至砸巨资,买下夏威夷的一座私人小岛。

谁能够想象,32岁以前,艾里森还只是一个工作不稳定,被前妻要求离婚的loser呢?

曾辍学又遭学校开除!开发Orcale2系统奠定日后成功关键

说起他的身世,有些坎坷。在出生后不久,艾里森就因为感染肺炎,母亲无力照顾,由住在芝加哥的阿姨领养。求学阶段的艾里森,性格就有些孤僻并强势,对于外太空和高科技等事物特别感兴趣,同时也非常热衷于运动项目。

1960年,艾里森进入伊利诺斯大学,却因养母过世而辍学。一年后,他又进入了芝加哥大学,却因为丧失学习热忱而遭到开除。1966年,22岁的他搬到加州,打开他的硅谷人生。

在接下来的几年间,艾里森成为一名计算机工程师,不断在不同的公司练功打怪。1977年,艾里森投资1200美元,成为前同事Bob Miner所成立的SDL公司(Software Development Laboratories)共同创办人,开发数据库管理存储系统。此套系统名为Orcale2,目的是与在前一家公司研发的Orcale1做区隔,用名称抢占市场先机,而这套数据系统也成为日后成功的关键。

Oracle夸大收益、市值缩水,走过破产困境仍稳坐首席执行官宝座

起初,公司只有八名员工,且年收入低于100万美元。运营的转折点在1981年,当时的IBM决定采用Oracle2系统,为公司带来相当可观的进账。自此后的七年间,公司营收不断翻倍,作为营销手段,艾里森也决定将公司改名为Oracle Corporation。

1986年,Oracle正式上市,以每股15美元的价格募得了3150万美元。然而Orcale并非总是一帆风顺,1990年,当时Oracle因与内部股东的诉讼而进行内部调查,发现公司夸大其收益。事件爆发后,Oracle的市值缩水80%,濒临破产边缘。当时艾里森近乎要失去一切,董事会要求他辞职,但他断然拒绝,并重新整顿公司财务。在1992年底时,Oracle的财务已恢复健康,艾里森也持续坐稳首席执行官的宝座。

只为超越唯一的对手微软!艾里森砸重本展开一系列的收购行动

艾里森非常具有侵略性,他看上的公司绝对要收购,且毫不手软。自2000年起,艾里森开始进行一连串的收购行动,其中最著名的就是对大型人力管理公司PeopleSoft的敌意收购。

这场战争将近两年才落幕,艾里森是势在必得,从一开始51亿美元的出价一路提高到103亿美元,无论PeopleSoft如何回绝和上诉,最终仍让他如愿以偿,买下这家大型的人力资源管理公司,取得人力资源管理软件技术。

2008和2010年,艾里森又分别收购了BEA System和Sun MicroSystems,拓展IT基础架构软件、数据存储和服务器供应业务,加上其他数十件的并购案,让Orcale的软件业务更为全面。他不惜耗费将近450亿美元的重本,只为超越他认为“唯一”的对手—微软(Microsoft)。

与乔布斯成好友!备受争议却走出不凡的硅谷人生

艾里森的口不择言也是十分知名,他曾经直白地辱骂惠普的董事会“白痴”,更曾经嘲笑SAP的联合创办人Hasso Plattner“有如爱因斯坦的一头乱发。”

不过有趣的是,性格备受争议的艾里森,和乔布斯却有相当友好的关系,乔布斯还曾经担任艾里森第四次婚礼的摄影师。

Oracle如今是世界第二大的软件供应商,仅次于微软。截至今年5月31日,Oracle的总营收为104.40亿美元,相比去年同期下降了6.26%,不过仍相当可观。虽然他被认为阴险狡诈,有过四段婚姻且私生活备受争议,但艾里森仍以不按牌理出牌的行事风格以及独到的策略布局,写下专属于他的成功方程式。

“成功唯一的方法,就是发现所谓传统智能中的错误。”艾里森曾在推特上这么写道。

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