NASA找到地球到月球“最省钱省时”的轨道,还成功申请了专利!

太空探索、登月计划等所需耗费的资金、技术、人力等成本相当可观,各国政府与组织因此积极展开研究。NASA在前些日子找到了地球到月球最节省成本的轨道,并为这条轨道申请了专利,此举将对太空探索、各国的太空计划较量,产生什么影响?

人类自1969年阿波罗11号送宇航员阿姆斯特朗登上月球后,对于月球的好奇与探索更加热衷,各国甚至开始展开太空竞赛,希望能抢先一探究竟月球的奥秘,而月球身为地球的卫星,如果能在月球上开发资源,也能让地球在前往太空旅行时以月球作为中继站,看来想要征服太空,先征服月球势在必行!近来NASA成功找出一条更低成本、更省时的登月轨道路线,让探索月球的脚步更进一步。

NASA找到地球到月球最省钱的轨道

虽然就宇宙相对距离来说,地球与月球已经非常近,但就绝对距离来说,仍是个距离地球38.4万公里的星球,想要将人造卫星、太空探测船等飞行器推送到月球,将耗费大量成本。

NASA于2020年6月30日成功申请了一项专利,找到了一条更近、更方便就能到达月球的路线,被视为能够大幅降低发射太空飞行器至月球所需成本与燃料。

NASA轨道适用小型飞行器,以“弹弓弹射”的方式射向月球

当人类1969年首次登月时,当时的宇航员虽然只花了几天到达月球,但是直接发射的成本高昂,也需要足够、庞大的推动力才能克服地球重力的限制。

这次专利申请的轨道路线,虽然不是针对大型的载人型飞行器,而是适用于小型太空飞行器,不过却仍让科学家可在有限的成本内发射像是探测器等仪器到月球,以顺利进行探勘任务,可用更有效率的方式探索月球背面的奥秘。

这项新专利是通过分析小型的太空飞行器绕地球会产生的摆动,让飞行器借用地球的重力,以弹弓弹射的方式射向月球,在每一份燃料、零件都需要斤斤计较的情况下,这项专利可以让飞行器发射时仅需携带少量的燃料,可说是大幅减少所需成本。

NASA为什么要为轨道申请专利?

主要是因为一项名为Dark Ages Polarimeter Pathfinder(Dapper)的太空飞行器计划,希望通过少量的成本投放小型飞行器到月球背面,完成对宇宙中低频无线电波信号的捕获,进而了解宇宙中暗物质、星系的行程与演变的数据和资料。

不过研究团队很快就发现,在有限的1.5亿美元成本内做到这件事有难度,因此他们不得不想办法找到更省事的方法完成任务,于是发明出这项专利轨道作为解决方案。

太空探索新突破!NASA可因此获利吗?

领导这项任务的学者Jack Burns透露,如果能让飞行器发射到高地球轨道(High Earth orbit)及地球同步轨道(Geosynchronous),仅需耗费少量的燃料就可以让飞行器推进到其他的轨道上。

根据NASA的研究指出,这项专利轨道借地球和月球的引力帮助调节飞行器的速度,可以大幅节省所需时间与成本,原本可能要耗费6个月才能到达的路程,通过这项技术与轨道让时间缩短为2.5个月。

Burns透露,这项专利轨道的申请,并不算是新科技的发现,而是针对行星运行的数值模型计算产出的结果,是一种知识产权。他也认为,这项专利技术并不会为NASA带来获益,但对NASA来说留下了一笔荣誉记录,NASA也向《Business Insider》表示,专利与技术的执照也是让NASA确保未来与其他政府组织有更多合作与补助的可能。

参考资料

《Business Insider》、《TechOrange》

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