美团队开发全球首款移动式MRI,患者不需移动床边即可扫描检查

传统的磁振造影仪(又称核磁共振,MRI)相当笨重且造价不斐,但美国医疗技术公司Hyperfine Research开发出全球首款移动式MRI,在磁场强度降低及轻量化下,预期未来将可大幅拓展MRI扫描的应用地点及范围,患者也不再需要耗费长时间等待检查安排。

Hyperfine开发的定点磁振造影仪(POC MRI)最早于2019年首次亮相,由于其移动性及可用性,POC MRI前景备受看好,今年2月顺利获得美国FDA 510(k)许可,近日《JAMA Neurology》上刊载于真实I CU环境首次测试应用的结果也相当令人鼓舞。

由耶鲁大学医学院进行的新研究中,研究人员针对耶鲁纽黑文医院(Yale New Haven Hospital)神经科学重症监护病房收治的30名患者测试了POC MRI设备的功效,最终设备成功在29位患者身上检测到从脑肿瘤到缺血性中风等各种异常。

团队也借此机会检查了20例因新冠肺炎(新冠肺炎,COVID-19)住进ICU患者的神经系统,发现有8人显示出新冠肺炎相关的急性神经系统异常。由于新冠肺炎重症性质,这些患者通常无法被送往MRI室进行成像,而这正好是POC MRI派上用场的时候。

现行使用的MRI机器磁场强度约在1.5-3T之间,相较之下,Hyperfine的POC MRI只有0.064T,同时重量轻了近10倍、耗电也更少,可以通过标准的插座电源供电,这代表POC MRI可以移动至床边使用,而不再需要患者前往特定房间才能接受扫描。

尽管医疗技术在近年已有长足进步,但很少有人能预见可携式MRI设备的出现。Hyperfine首席医疗长John Martin指出,当团队将设备介绍给医疗人员时,可以看到他们开始思考使用设备的创意场景,而这正是最有趣的事情。

“新设备开辟了难以置信的可能性,这是过去几年内从未想过的,尽管没有人曾经梦想过可以做到如此,但这项令人惊奇的概念确实可行。”

当然,POC MRI在进入临床实用以前还得进行更多测试,同时也得在进一步研究中将结果与常规MRI及计算机断层(CT)成像结果进行比较,但Hyperfine强调,新设备并非希望替代传统器材,而是希望拓宽诊断工具的应用场景。

如果在进一步测试中得到有效验证,POC MRI将为临床医生提供全新的诊断机会,即使在重症监护下也可以快速评估神经系统损伤,并收集连续测量数据,观察数天至数周内同一位患者的成像情况。

除此之外,设备的可移动性让偏远地区环境也有机会享受同样的医疗资源。开发人员提及,若能将设备搭载至救护车中,还能让医护在患者住院前立即诊断中风症状。

(首图来源:Hyperfine Research)

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