如何找到森林中的人体遗骸?研究:树木可能已经告诉你答案

当人因事故或凶案葬身在森林中,尸体总是难以被发现,但现在科学家想出了一种新探索方法:如果人已经无法开口说话,何不让树木告诉你。

在没有确切的线索引导下,即使是空旷环境搜索人员也可能错过人体遗骸,更别提是在茂密的森林中。

许多国家都有森林中发现尸体的悬案,而这些案件会成为悬案的主要原因之一便是难以在第一时间发现尸体,间接导致证据随时间消失。

为了开发更好在森林中寻找尸体的方法,田纳西大学团队在人体农场(body farm)中进行许多实验,观察尸体是如何改变相邻的土壤,而改变后的土壤养分含量又如何导致植物增长出现变化。

田纳西团队认为,未来或可利用无人机分析树木叶片的明显变化,来寻找失踪人员遗体可能存在的地点。

《Trends in Plant Science》上最新论文的研究作者、田纳西大学教授Neal Stewart形容,尸体腐烂时周边植物的行为变化相当剧烈,与其他森林土壤有着相当大的差距,这种区别让团队能划分出人体附近的区域,就像有着一块“尸体分解岛”一样。

Stewart指出,从人体农场的情况来看,尸体对周边环境最明显的影响是当氮大量释放到土壤中,特别是在夏季环境下分解发生的非常快的时候,一切得取决于植物对氮的反应有多迅速,这可能导致叶片颜色和反射率出现变化。

“如果尸体在森林中的树荫处分解,发现和恢复尸体可能会很困难,但并不是不可能。一种解决方案是去学习植物对人类分解过程如何反应,然后“聆听”他们告诉我们关于死者的信息。”

当然,大移动物(像是鹿)的尸体也可能以类似方式影响植物,因此团队也研究了人类特有的化合物如何改变植物的外观。举例来说,如果失踪对象有抽烟习惯,它们的身体对周边植物的影响可能与不抽烟者的影响不同,而这种微小的变化可以帮助团队缩小搜索范围。

研究人员认为,未来或可利用无人机分析树木叶片的明显变化,来寻找失踪人员遗体可能存在的地点。

团队目前已经打造了一种可以分析植物荧光光谱特征的设备,但是在将其搭载于无人机之前,还得先想办法改良并小型化设备,而在未来应用后,技术也将以协助地面搜索团队为主,而非取代他们。

Stewart形容,在考虑部属无人机寻找特定排放物时,它的作用会更像是汽车上的检查引擎警示灯号,“如果我们能迅速飞到某人失踪的地点并收集周边数十至数百平方公里的数据,我们就能知道派遣搜索团队的最佳地点。”

(首图来源:pixabay)

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