想成为首批火星定居者?马斯克:寿终正寝几率低

现在看起来,科学家打定主意要将人类当地球上的生活搬到火星上,全世界科学家正在研究殖民火星需要的一切技术,以及维持长期的生存后援,并最大程度降低死亡风险,但火星计划的先锋者之一Elon Musk对人类的梦想泼冷水,他说首批火星任务中的定居者很可能会意外死在火星上。

2013年当火星一号 (Mars One) 开放申请时,很多人蜂拥而至,这些人愿意买张单程票去火星,在那里寿终正寝。据Popular Mechanics报道,当时有一名化学家Taylor Rose Nations提出申请,他说:“如果我能去火星并成为人类的小白鼠,我愿意将自己的身体捐献给科学。我觉得这对我个人而言是值得的,这有点自私,但只要转过身去看看地球,那是一个终生的梦想。”

不过,Musk指的是在恶劣条件下的意外死亡,而不是寿终正寝。这周Elon Musk在一场人类到火星的峰会上阐述他的宏伟野心,他说他的目标是2050年在火星上创建一个可以自我维生的城市,但他也说明定居者在建造这种行星外的文明时会面临的风险。

他在活动中说,“我认为,进入火星并不是问题。根本问题是创建基地,在火星上创建能够自我维持的城市。”Musk说现在的首要任务是创建可重复使用的火箭技术,以及复杂的生命支持系统。

马斯克还讨论他的星际飞船 (starship) 进展。他在2019年11月的推文中说,由于行星每两年仅对齐一次,因此需要一千艘星际飞船才能打造一个可持续的火星城市。

他说的星际飞船是一个巨大的太空船,可以载送多达100名乘客或100吨货物运送到火星。SapceX最近将全尺寸原型机发射到150米的高度,让许多观看直播的人眼睛为之一亮。而且许多未来的原型机已经在建造中,还有超级重型 (Super Heavy)机型,这是一种发射太空船的巨型火箭助推器,旨在将其星际飞船送入轨道。

但NASA有不同的想法,NASA的高级生命支持项目是可自给自足的,NASA表示,未来人类任务需要的先进生命支持技术包括用于大气活化、水回收和废物处理/资源回收等物理化学技术、食品生产生物加工机,以及与集成子系统操作相关的系统建模、分析和控制。

换句话说,NASA认为应该为月球上或火星上的同一组人提供长期的生命支持,而不是每隔几个月就需要有一批人从地球飞过去轮替一次,因此需要在行星上为整个人口提供食物、住所、医疗服务以及精神和情感刺激。

此外还要有修复所有问题的方法,科学家偏爱3D打印机以及诸如配体键合之类的化学过程,因为生物系统具有自我复制的优势,考虑到有效载荷的问题,只要携带原材料过去就好,不必从地球带很多东西去火星。现在NASA正在资助类似研究。

但无论如何,首批火星定居者要能在火星上终老一生几率不太高,不过Musk说即使这是一个很艰难的任务,很大的几率会死亡,但如果成功的话,那将是非常光荣的事。

(首图来源:NASA)

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