科学家以刺青颜料作显影剂,找出更精准侦测癌细胞的方法

根据南加大的生物医学工程学院(USC Viterbi Department of Biomedical Engineering)研究,刺青用的颜料可以协助医生侦测癌症细胞。

常见染料作为显影剂材料,侦测癌细胞更精准安全

Cristina Zavaleta和他的研究团队研发出一种用常见染料做成的显影剂,当这些染料附着在纳米粒子上时,它们可以让癌症细胞显现出来,让医护人员更容易分辨出癌细胞和相邻正常的细胞。此研究以刊登在《Biomaterials Science》科学杂志上。

沾上染料的纳米粒子会在血管中移动寻找癌症细胞,并且提高癌细胞的侦测跟定位精准度。

显影剂是什么?能吃吗?

显影剂是在进行图片检查时,会注射进身体的一种药剂,目的是让医疗人员在进行计算机断层检查(CT)与磁振造影检查(MRI)时,可以更精准地分辨身体内组织。

Zavaleta举例,过去若是大肠癌患者检查,通常会用内视镜,但内视镜只能观察大肠内的结构—医师只会看到一块息肉,但还是需要做切片检查。而若是用显影剂的话,医师就能进一步分辨这块息肉是癌变肿瘤还是良性肿瘤。

而且,除了刺青颜料外,这些常见的染料包含美国FDA认证通过的食用色素。还真的可以吃?

怎么会想到使用刺青颜料?

Zavaleta也有提到使用刺青颜料的灵感来源:一堂皮克斯动画师的动画课程。Zavaleta平常的兴趣是欣赏动画作品,而在课堂中他深受动画师运用颜料的方式所吸引,因此对染剂、颜料的作用相当感兴趣。Zavaleta表示,他发现许多颜色鲜艳的颜料光度非常明亮,于是便思考这些颜料的光学特性是否能应用在图片检查中。

接着Zavaleta找来刺青师傅一起进行实验发现:这些颜料会留下特殊的光学痕迹,可以对那些纳米粒子进行标记。

除了刺青颜料,彩虹糖跟M&M巧克力的食用色素也可以!

由于使用纳米粒子会产生健康上的隐忧:它们会在肝脏跟脾脏中停留更久的时间(这2个器官负责分解纳米粒子)。因此选择可生物分解的染剂变得相当重要,于是Zavaleta的团队将目标放到食用色素上,如彩虹糖Skittles和M&M巧克力的色素。

这些色素都是人们常食用的染剂,而且皆已通过FDA认证,也因此不会有安全上的疑虑。而这些食用色素拥有图片检查的光学特性。

在这想研究中,团队研发出了一个能够携带显影剂的载体,其大小相当特别:它小到可以穿透进肿瘤区块,而大到可以留在肿瘤组织内,其渗透性跟留存率都比目前在使用的还要提高许多,让医疗人员有更多的时间做诊断。

Zavaleta团队期望,这个新方法能使未来医疗的图片检查会变得更便宜、更安全。

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