Neuralink发布新一代脑机接口

由Elon Musk创办的神经技术研发公司Neuralink,在上周五发布了全新的脑机接口设备,它是个直径23mm,厚度为8mm的圆型电子设备,厚度与头骨相当,可直接植入头骨,成为对接人脑与外部电子运算设备的媒介,用来侦测人们的健康状态,特别是解决重要的大脑与脊椎问题。

Musk是名非常热爱前沿技术的创业家,他创办了电动汽车大厂Tesla、太空运输公司SpaceX、太阳能公司SolarCity、专门挖隧道的The Boring Company,以及始于2016年创立的Neuralink等。

他认为,每个人随着时间都会出现神经系统问题,因此人们需要一个综合、可靠且负担得起的脑设备,来解决失忆、耳聋、眼盲、瘫痪、沮丧、失眠、焦虑、癫痫、上瘾、中风到脑损伤等问题。Musk的概念是:所有的感觉都是由神经元发送到脑袋的电子信号,倘若能够矫正这些信号,就能修复上述疾病,电子的问题就需要像是Neuralink这样的电子设备来解决。

Musk指出,目前医学上用来治疗巴金森病的深脑刺激(Deep Brain Stimulation)设备只有8到16个信道,还不是每次都有效,但已经对15万名病患带来很大的帮助,因此,Neuralink想要借由提供多达15倍的信道来改善相关设备的性能,且这一年来也已大幅简化Neuralink设备的设计。

Musk所展示Neuralink具备1,024个信道,由于它可直接植入头骨,因此Musk将它形容为头骨的Fitbit(穿戴设备),且盖上头发后便看不见,可用来侦测人们的健康状态,特别是解决重要的大脑与脊椎问题。此外,Neuralink设备的电池续航力可维持一天的运行,晚上就必须充电。

除了植入设备之外,Musk还披露了用来植入的机器人设备,宣称不到一小时就能完成手术,患者当天便可出院。为了强化设备的侦测能力,Neuralink在不同的猪只上植入了数量不一的设备,以证明它们依然运行良好,而且不会影响小猪的生活或情绪。

事实上,要实现Neuralink的愿景需要大量的人才,Musk则坦承,该发布会是希望延揽各个领域的人才加入Neuralink,涵盖材料、机器人、软件、电子、化学、动物照顾、生物、手术与神经科学等。

光是Musk对Neuralink现有的期待,就已经令不少人瞠目了,但其实Musk的野心更大,因为他说他相信人们应该能够直接与计算机连接,才可跟上人工智能,而且人类也应该要能与先进的人工智能并存及共生,以使未来的世界是由全地球人共同的意志所控制,也许这才是Neuralink设备最重要的目标。

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