Toyota砸千亿台币投资飞行汽车创业公司,目标2050年人人都可天上飞

由丰田汽车、松下电器、美津浓、万代南梦宫等众多日本知名企业共同投资的创业公司CARTIVATOR,其飞行汽车“SkyDrive”计划,于上周五(8/28)成功进行试飞。

可带你自由飞行的飞行汽车

“飞行汽车”的外形类似一台大型的遥控无人直升机,尺寸略小于一台小型车,以四轴结构配备八组螺旋桨,车上还搭载电池与传感器等。

开发飞行汽车的是一家日本的创业公司CARTIVATOR,由一群在汽车和航空领域工作的伙伴组成,他们的使命是希望通过“移动性”(mobility)将梦想与下一个时代连接。

他们认为,包含汽车在内的交通运输工具扩大了人类生活的“移动性”,但兴建基础设施如机场、跑道、马路、桥梁等需要大笔的投资,因此他们提出“飞行汽车”的概念,不需要特定的道路或跑道即可升空,团队的未来目标是希望在2050年打造一个任何人都可以在天空中自由飞行的世界。

团队目前预计在今年底前取得试验场以外飞行的批准,并预计2023年打造出双人座的商用飞行汽车。

Toyoyta看好飞行汽车,投入大笔资金

SkyDrive的原型车在2017年已公开亮相,只不过当时展示时螺旋桨发出很大噪音,仅能离地漂浮约2-3秒,达到约成人的胸部至眼部左右的高度,无法进行稳定漂浮,很快就落地了。

这次试飞的型号为SD-03,被誉为世界上最小可垂直起降的车辆,上周五在CARTIVATOR的飞行员操控下,在丰田市的丰田试验场附近试飞。

SkyDrive飞行车未来若研发顺利,飞行高度可达10米左右,速度最高可达100公里/小时。

要筹措这样的一个史无前例的计划,肯定需要大笔资金和技术的投入,这家创业公司当然获得许多大型公司的支持。在众筹阶段,Toyota出资约4000万日元(约台币1120万),并让其机械工程师协助研发,日本网络游戏开发商GungHo Online Entertainment的创始人Taizo Sun也加入投资,出资250万日元(约台币70万)。

其中Toyota对飞行汽车的前景似乎相当看好,还加码投资新技术约1.05万亿日元(约台币2940亿),丰田董事长山田武史对《日经亚洲评论》(Nikkei Asian Review)表示“如果只是等待,事情终究不会实现,只有提供资金,技术才有可能熟”。

飞行汽车未来发展评论两极

根据《美联社》报道,SkyDrive项目负责人福泽知浩表示,全球有100多项飞行汽车的相关产品计划,但能成功运载人员的屈指可数,尽管SkyDrive这款飞行汽车目前的电力只能维持10分钟的飞行,他预期能将其动力延长至半小时,如此一来,就有可能发展成一个具有潜力的产品,并外销至其他市场。

飞行汽车未来可能还需面临电池尺寸、空中交通管制、相关基础设施、测试认证等许多问题。美联社报道指出,卡内基梅隆大学的教授辛格(Sanjiv Singh)指出,“如果飞行器车一台售价1000万美金、只能驾驶5分钟、不够稳定且经常掉下来,那可能没有人会想买”。

但仍然有许多专家看好飞行汽车的潜力,他们以莱特兄弟当初发明的航空器和促使美国成为“车轮国度”的福特T型车(Ford Model T)来比较。美国飞行汽车制造商Kitty Hawk首席执行官认为,飞机、手机、自动驾驶等产品可能需要花上一段时间融入社会,让大众接受它的存在,但飞行汽车可能不需要那么久的时间,就能让大众接受。

参考资料

《engadget》、《日经亚洲评论》、《美联社》、《CARTIVATOR》

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