望远镜捕捉超新星爆炸冲击波边缘景象,如一片薄纱

超新星爆炸波的边缘,在哈勃太空望远镜眼中看起来就像一片披在宇宙中的轻薄面纱。NASA表示,被爆炸冲击波弹出的物质与低密度星际物质相互作用,便形成了图中所见面纱状结构。

天鹅座(Cygnus)是北天星座之一,在该星座内有几颗比较著名的天体如:X射线双星“天鹅座X-1”,人类发现的第一个黑洞候选天体;天鹅座OB2-12──银河系中光度最高的恒星之一,属于特超巨星;恒星KIC 8462852──光度异常变化,被怀疑是外星文明迹象。

哈勃太空望远镜最新拍摄的这张超新星爆炸波图像距离我们约2,400光年,爆炸本身则发生在约10,000~20,000年前,恒星爆炸前质量约太阳20倍。

经历超新星爆炸后,冲击波已从中心向外扩展了约60光年,以每秒约350公里的速度增长,当被爆炸弹射出的物质与低密度星际物质相互作用后,边缘所呈现之面貌就像一片轻柔覆盖的薄纱。虽然大部分落在不可见光范围内,但天鹅座有类似的著名景象,即超新星残骸“面纱星云”。

超新星爆发事件很罕见,银河系中每世纪大概只会出现2~3个,能拍到一些爆炸残骸已属难得,如果能拍到爆炸当下的光,科学家铁定欢欣鼓舞。

(首图来源:NASA)

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