方法简单环保,新加坡用橘子皮回收锂电池90%贵金属

锂离子电池为目前日常生活与科技发展不可或缺的电力来源,不过除了放眼经济效益,也要重视它的循环经济,须强化强化资源再生与回收再利用电池中贵金属,但有没有可能在回收过程中产生二次污染?最此新加坡科学家用“橘子皮”来回收电池90%贵金属,有效降低污染。

据研究,每年全球约产生13亿吨的厨余跟5,000万吨电子废弃物,新加坡南洋理工大学团队表示,“废物变黄金”可以一次解决食物浪费与电子废弃物回收问题,实现零浪费循环经济。

若要从锂电池冶炼出贵金属,通常要先以超过500°C高温熔化贵金属,南大指出,这不仅需要耗费大量能源,也会产生有毒气体,虽然也有科学家想通过较为温和的方法,像是先切碎或磨碎电池,加热并加入些许酸类或是过氧化氢,最后沉淀出来的就是金属,但或是这个方法商业化后,也会有产生大量污染物的疑虑。

南大认为,酸类溶液来源也不一定要来自人工的化学品,橘子皮与柑橘类水果果皮或许也可以代替常用的酸和过氧化氢,经研究发现,把果皮干燥磨成粉后,再将粉末与柑橘类水果中的弱柠檬酸混合,就能从废弃锂离子电池提取90%钴、锂、镍和锰,效果可媲美过氧化氢,而且还没有毒。

南大材料科学与工程学院和生物科学学院的助理教授Dalton Tay表示,关键在于橘子皮的纤维素,纤维素在加热过程中会转化为糖,糖跟橘子皮里面的天然抗氧化剂都可提高金属回收率。

南大循环经济研究联盟(SCARCE)实验室联合主任Madhavi Srinivasan表示,目前电子废弃物的回收方法非常能耗,也会排放各种有害污染物,随着电子产品越来越普及,需要更加环保的回收方法。Tay补充,新加坡自然资源稀少,重要的是如何从电子废弃物挖出有价值的金属,通过上述方法,不仅可以用贵金属回收缓解资源稀缺问题,也连带解决废弃物回收跟厨余问题。

(首图来源:pixabay)

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