美国FCC批准亚马逊3236颗卫星网络的“古柏”计划

美国联邦通信委员会(FCC,The Federal Communications Commission)已经批准了亚马逊提交的古柏(Kuiper)计划,这个计划与SpaceX星链计划类似,同样是通过在太空布置大量的通信卫星,以实现网络传递的目的。

亚马逊的“古柏计划”,包括将3236颗卫星送入轨道,当地球上空约600公里处的低地轨道绕行。借此将Internet完整覆盖,再通过卫星将网络发送到地球。而根据亚马逊的计划,FCC要求他们必须在2026年之前发射完成所需的一半以上的卫星,才能保留其FCC的许可证,也就是说在2026年之前,他们至少要发射一千六百颗以上的卫星,然后在2029年之前发射完成剩余的卫星。

亚马逊计划将卫星发送到太空中三种不同高度,他们声称,只需要至少578颗卫星,他们就可以开始提供服务。不过,虽然亚马逊的老板贝佐斯本人同时还有一间蓝色起源(Blue Origin)的火箭公司,不过亚马逊目前并没有表示会采用哪一家发射服务提供商,将这些卫星送入太空轨道。

不过要将这么多卫星送上太空,现实上也不是可以迅速办到的事情。

以Starlink来说,整个计划最终的目标是12,000颗卫星,但是他们每一次发射任务,最多只能送出60颗以内的卫星,到今年七月为止,他们目前也只有分成9批的发射工作,放上了538颗Starlink卫星。

同样的,贝佐斯想要在6年内送上1600颗卫星,相当于一年平均要送上250颗以上的卫星。

除此之外,亚马逊还必须向FCC提交有关如何减少轨道碎片的最终解决方案。亚马逊声称将在355天内送卫星飞离轨道,但FCC认为该公司并未为这个计划可能会产生的碎片“提供有关必备的消息”。毕竟,如此规模的卫星计划,大量的卫星涌入将导致太空更多几率发生碰撞并产生碎片,而这可能会威胁到其他卫星。

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