配备精密“拉曼光谱仪”,NASA毅力号助研究员关注火星远古生物!

在《绝地救援》电影中麦特·戴蒙利用火星土壤成功种植马铃薯,让许多人更加好奇人类未来是否可以在火星上生活,而在2012年成功被美国太空总局( NASA ) 送上太空的好奇号( Curiosity ),通过数据收集和图片拍摄展示了火星的真实面貌,使人类有机会一探这个神秘的星球,预计今年暑假发射的“毅力号”又有什么新的任务呢?

随着科技的进步,近年来不少国家试图向外太空展开探索,试图到其他星球上寻找其他生物的迹象协助研发之用。而在日前,美国太空总局( NASA ) 公布了即将在今年抵达火星执行探索任务的火星探测车“毅力号”,其传感器及探测器的细节,其中主要以寻找火星表面远古微生物的迹象为首要目标。

配备精密“拉曼光谱仪”,毅力号助研究员关注火星远古生物!

NASA于今年公开了一系列火星探测车“毅力号”所配备的传感器及探测器细节,其中“毅力号”在机械臂的末端配备了一部名为SHERLOC (拉曼光谱仪) 的机器,用来扫描环境中的有机物以及各种化学物质,并利用内置的紫外线激光仪向物质表面进行扫描,最终收集紫外线撞击地面时的散射方式等数据,推断出该物质是由哪一种矿物质以及化合物所构成。

SHERLOC的首席研究员Luther Beegle在介绍该仪器时也谈到,它可以识别某些有机物质释放的独特“光谱指纹”( Spectral Fingerprint ),一旦发现这些有机物聚集在岩石的某一部分,或许能代表远古微生物曾在这个地方繁衍生息,有望让科学研究人关注以及分析远古微生物的迹象。NASA将于7月下旬发射“毅力号”火星探测器,并预计于2021年2月18日登陆火星上的“杰泽罗陨石坑”,正式展开探索工作。

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