亚马逊收购自动驾驶公司Zoox,传交易价超过12亿美元

亚马逊公司将以超过12亿美元的价格收购自动驾驶创业公司Zoox,这是在自动驾驶领域最大笔投资,有可能与Zoox业务集成,推出自驾出租车服务并与Alphabet旗下Waymo展开竞争。

亚马逊与Zoox的交易最早在5月曝光,双方沟通的重点主要是交易价格,2018年7月Zoox的估值约32亿美元,比亚马逊收购价高1.6倍,亚马逊还没有正式公开交易价格,但与Zoox之前募集资金时估值大幅下跌。

亚马逊在自动驾驶领域还投资了电动卡车制造商Rivian和自动驾驶技术开发公司Aurora,Zoox集成到亚马逊的业务体系仍将为独立业务部门运营,管理团队不变。亚马逊消费者业务主管Jeff Wilke表示,Zoox正在研发世界级的自动驾驶乘车体验,亚马逊很高兴能够帮助Zoox未来几年将愿景变成现实。

Zoox原计划在2020年自驾出租车服务测试,但受新型冠状病毒流行影响,自动驾驶的运营和融资受到冲击,5月以来与多个投资机构沟通并寻求出售。与Waymo等其他自动驾驶公司相比,Zoox并非是基于改造现有的汽车产品,而是开发了一款没有方向盘的自动驾驶汽车,在公开道路测试里程落后Waymo和GM旗下Cruise。

Zoox成立于2014年7月,总部位于美国加州,自成立以来共募集约10亿美元,最近一次募集资金在2019年10月完成,获得2亿美元投资,募集资金进行时估值约32亿美元。Zoox是第一个在加州拿到无人驾驶载客许可证的公司,但2018年后由于自动驾驶技术商业化遇到困境,管理层变动后运营状况堪忧。首席执行官Aicha Evans表示,此次交易将巩固Zoox自动驾驶领域的地位。

亚马逊收购Zoox的消息曝光后也吸引了不少竞争对手的关注,特斯拉公司首席执行官Elon Musk在个人Twitter发文,Jeff Bezos是抄袭者(Copy cat)。特斯拉曾控告Zoox和4位加入公司的前员工,称后者窃取了特斯拉的商业机密,盗用了大量物流系统软件资料,Zoox希望借助这些技术跳过重要的研发步骤,这起诉讼案最终以Zoox赔偿特斯拉和解,双方没有透露和解金额。

(首图来源:Zoox)

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